The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

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Crear la infraestructura de nube en Windows Server® 2012 (I de IV): Introducción a los escenarios from Windows Técnico by Umberto Schiavo

Esta entrada pretende brindar información general del proceso de creación de una infraestructura de nube en Windows Server® 2012 para la creación de nubes públicas y privadas de infraestructura como servicio (IaaS). En esta encontraremos una descripción del escenario, aplicaciones prácticas, roles y servicios para habilitarla y vínculos a temas que especifican la manera de implementarla.

El proceso para crear una infraestructura de nube combina la implementación de tecnologías de red, almacenamiento, clúster de conmutación por error y Hyper-V, permitiendo crear de una manera más sencilla nubes basadas en IaaS.

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Windows Server 2012 contiene una importante cantidad de características nuevas que ofrecen todas las funcionalidades que se necesitan para crear una solución eficaz de nube de IaaS en una plataforma abierta. Una nube de IaaS basada en Windows Server 2012 disminuye el costo total de propiedad y la susceptibilidad a los errores provocados por problemas de interoperabilidad.

La creación de nubes de IaaS con Windows Server 2012 es mucho más sencilla que en versiones anteriores de Windows Server, ya que se incluye compatibilidad integrada con las siguientes características:

·         Arquitectura multiempresa

Esta hace referencia a la capacidad que tiene una nube de IaaS de admitir cargas de trabajo de máquinas virtuales de varios inquilinos aislándolos unos de otros, permitiendo que todas las cargas se ejecuten dentro de la misma infraestructura. Las distintas cargas de un inquilino individual pueden interconectarse y administrarse de manera remota, pero estos sistemas no se relacionan con las cargas de los demás inquilinos.

·         Centro de datos altamente escalable y con un bajo costo

Se pueden implementar diferentes escalas de nubes, por ejemplo:

-          Una empresa mediana que necesita una pequeña cantidad de servidores (pequeña escala)

-          Una empresa con cientos o miles de servidores (mediana escala)

-          Un proveedor de hospedaje de IaaS con miles de servidores para varios clientes (gran escala)

En todos estos casos, Windows Server 2012 admite características que utilizan alternativas de bajo costo para los recursos de centros de datos tradicionales que permiten la creación sencilla de nubes pequeñas, pero también admite características que permiten operaciones de gran escala.

·         Administración y ampliación del centro de datos

Windows Server 2012 simplifica la configuración inicial del centro de datos y la administración continua mediante la compatibilidad con los flujos de trabajo de PowerShell y PowerShell 3.0. Mediante el conmutador virtual de Hyper-V que ofrece Windows Server 2012, tanto proveedores como asociados pueden ampliar las funcionalidades como supervisión de redes, seguridad o complementos de enrutamiento.

A continuación, se enumeran los roles y características que forman parte de este escenario, y su compatibilidad.

 

Rol / Caracteristica

Compatibilidad con este escenario

Hyper-V

El rol de servidor de Hyper-V hospeda las máquinas virtuales que representan las cargas de trabajo de TI que se ejecutan en la nube de IaaS. Este proceso de creación de una infraestructura de nube aprovecha muchas de las nuevas características de Hyper-V en Windows Server 2012, como por ejemplo el conmutador virtual de Hyper-V, las mejoras en la migración en vivo y la migración de almacenamiento, la réplica de Hyper-V y la medición de recursos.

Clústeres de conmutación por error

La característica de clústeres de conmutación por error permite que un conjunto de equipos actúe como uno solo, lo que proporciona escalabilidad horizontal y conmutación por error a los servicios y recursos en clúster, entre ellos, el almacenamiento y las máquinas virtuales.

Servicios de archivos y almacenamiento

Los Servicios de archivos y almacenamiento permiten que un grupo de almacenamiento esté disponible para el clúster para asignar a máquinas virtuales y para almacenar archivos del disco duro virtual.

Formación de equipos de adaptadores de red

La característica de formación de equipos de adaptadores de red permite agrupar varios adaptadores de red en un equipo que se muestra como un adaptador de red único para proporcionar agregación de ancho de banda y tolerancia a errores.

Virtualización de red de Hyper-V

Facilita la migración a la nube separando la topología lógica de un inquilino de la topología física del centro de datos con una capa de virtualización para la red. Las redes de un inquilino se pueden virtualizar y pueden tener la ilusión de su propio espacio de direcciones IP, que puede ser diferente al espacio de direcciones IP que se usa para crear la infraestructura de nube.

Conectividad entre entornos

Las cargas de trabajo empresariales que se ejecutan en la nube de IaaS de un proveedor de hospedaje deben tener una conexión con la red de empresa y deben poder administrarse. Windows Server 2012 presenta compatibilidad con redes privadas virtuales (VPN) de sitio a sitio, con la adición del protocolo IKEv2 al servicio de enrutamiento y acceso remoto (RRAS) y, asimismo, de un asistente. Este asistente facilita la configuración de conexiones de sitio a sitio entre la red de empresa y la red virtualizada en el centro de datos de un proveedor de hospedaje de IaaS.

Introducción al conmutador virtual de Hyper-V

La plataforma del conmutador virtual de Hyper-V permite a los socios de la red conectarse fácilmente a los flujos de red del conmutador virtual de Hyper-V y crear extensiones de supervisión, seguridad y reenvío.

Tabla 1. Roles / Características incluidos en este escenario

Si quieres aprender más secretos, configuraciones, integraciones, desarrollo de PowerShell te recomendamos leer el libro de Pablo González y Rubén Alonso “PowerShell: La navaja suiza de los administradores de sistemas”. Si quieres conocer las novedades y secretos de la nueva versión del sistema operativo servidor de Microsoft te recomendamos Windows Server 2012 para IT Pros. Si quieres aprender mucho más sobre los secretos de los sistemas Microsoft Windows, te recomendamos leer el libro de Sergio de los Santos “Máxima Seguridad en Windows: Secretos Técnicos”.

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Como utilizar una VPN para medir tu velocidad en caso que sospeches de ‘traffic shaping’ by Esteban Zamorano

Las Virtual Private Network (VPN) son un término que ha estado apareciendo frecuentemente en el último tiempo. Se trata de una tecnología de red que te permite ‘simular’ una red local por sobre una red pública como Internet, por lo que es muy utilizado en el sector empresarial ya que además de permitir que un computador se conecte a la red interna de la compañía a través de Internet, también puede cifrar los datos.

Esta capacidad de las VPN para cifrar datos es lo que ha permitido que se convierta en una herramienta increíblemente útil para esquivar los draconianos firewalls gubernamentales de países donde los ciudadanos no pueden navegar libremente en Internet como Irán o China. Además, sirven para simular que uno se encuentra en otro país, por lo que te permite usar servicios no disponibles en Latinoamérica como Hulu, Spotify o Rdio (o Twitter #Music).

Recientemente, las ONG Cívico y Neutralidad Sí! usaron un VPN para medir la velocidad de descarga entregadas por un ISP en Chile a través de redes P2P y YouTube, determinando que se estaba realizando traffic shaping a estos dos servicios, ya que sin VPN, la velocidad se reducía drásticamente.

¿Cómo puedo usar una VPN?

Si bien hay varias formas de conectarse a Internet mediante una VPN, no todos los VPN son gratuitos. Al fin y al cabo, en algún lugar del mundo hay un computador que debe funcionar y tener el suficiente ancho de banda para que desconocidos como nosotros simulen estar en otro país, y de pasada, cifrar nuestros datos. Un buen servicio como StrongVPN.com tiene un costo de USD$55 al año.

Para crear una conexión VPN de forma manual en Windows 7, la forma más sencilla es presionar el botón de inicio y escribir ‘VPN’ para que aparezca la opción del Panel de Control llamada “Configurar una conexión de red privada virtual (VPN)”. Ahí debes llenar los datos de acuerdo al servicio que contrates de VPN, y posteriormente configurar la conexión. No todos los servicios se configuran igual por lo que no tiene mucho sentido describir una configuración en particular.

De momento, la forma más sencilla para conectarse a una VPN es utilizar el servicio que entrega Spotflux, el que es gratuito si uno lo utiliza desde un computador, y simplemente basta con descargar el programa de instalación.

Al instalar Spotflux, las páginas web o cualquier programa que corras en el computador te identificará con una IP estadounidense, por lo que podrás utilizar servicios como Hulu o Rdio sin problemas, y por sobre todo, confirmar por ti mismo si tu ISP está modificando tu velocidad de acuerdo a lo que estás descargando.

Nosotros hicimos la prueba y descargar un video desde YouTube alcanzaba una velocidad de unos 60 KB/s cuando estábamos conectados de una forma normal, la que aumentó a unos 380 KB/s cuando realizamos la descarga del mismo video, a la misma hora, pero utilizando Spotflux. De esta forma se puede revisar la conexión y, en el caso de Chile, presentar reclamos ante la Subtel en caso de encontrar alguna irregularidad.

Link: Spotflux


feedly mobile 14.1 is out: New Title-only View

MuSsUtO JoRgE®:

feedly mobile 14.1 is out: New Title-only View

Originally posted on Building Feedly:

Thank you to Apple for approving feedly for iOS 14.1. This release focuses on a better list view and fixing a few critical bugs around authentication and loading. It is a step forward towards making feedly a better home for Google Reader users looking for a new reader.

Feedly for 14.1 is available now in the app store and continues to be free:
Get feedly 14.1 for iPhone, iPad and iPod touch
Get feedly 14.1 for Android

New title view

Here is the detailed change log:
☂ Users do not need to login over and over again.
★ Denser and cleaner title-only view.
★ Brought back the old list view.
★ Better support for Hebrew and Farsi.
☂ Titles are no longer cut off in the title only view on iPhone 4
☂ Better support for flaky network connections.
☂ Lots of small bug fixes.

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Windows Técnico by MGarcia Configurar NIC teaming en Windows Server 2012

Network Interface Card (NIC) teaming en Windows Server 2012, es una tecnología que se basa en unir dos o más NIC´s para dar redundancia aumentando nuestro ancho de banda o garantizar en caso de fallo la total funcionalidad de la red (“Failover”) . NIC teaming es también conocido en la industria como “NIC bonding”, “Network Adapter Teaming”, “Load Balancing and Failover (LBFO)”.

VISION GENERAL

Históricamente, el NIC teaming está unido a fabricantes de hardware particulares. Típicamente, estas NICs unidas son incompatibles con los servicios de Windows Server. Windows Server 2008 R2 solo soporta NIC teaming con los protocolos de los fabricantes.  Windows Server 2012 incorpora NIC teaming también con protocolos estándar. Los administradores de Windows podrán hacer uso de estas nuevas funcionalidades:

  • Failover. Si una de nuestras tarjetas de red fallase, de forma totalmente transparente, la otra tarjeta de red asignada al NIC teaming asumirá el tráfico de red.
  • Balanceo de Carga. Podemos repartir las cargas del tráfico de la red entre todas las tarjetas de red unidas al NIC teaming. También se podrá combinar el ancho de banda de varios adaptadores de red individuales como si se tratase de un único adaptador. Por lo tanto si tuviéramos unidos dos adaptadores de red de 1 Gbps podríamos disponer de un ancho de banda efectivo de 2 Gbps.

COMO FUNCIONA EL “NIC TEAMING”

Un NIC team se puede considerar como un solo adaptador de red virtual. Por lo tanto, no hay que configurar los paramentos TCP/IP de los adaptadores del equipo de forma individual, en su lugar, se asigna una dirección IP a la NIC virtual. El NIC teaming soporta de 2 a 32 adaptadores.

A la hora de crear un NIC team se han de tomar varias decisiones para conectar los adaptadores entre si.

  • “Switch independent mode”: Los adaptadores de este NIC team se pueden conectar a switches independientes y toda la topología lógica se realiza en la máquina anfitrión Windows Server. La ventaja de elegir este modo es que el “failover” será transparente para otro adaptador del mismo NIC team en caso de fallo. Asi lo protegeremos de un posible fallo en el switch.
    • “Switch-dependent mode”: Con este modo, todos nuestros adaptadores del NIC team están conectados con el mismo switch. Esta configuración (en general) requiere la configuración del switch asi como la configuración también en Windows Server. Los dos modos de configuración del switch son los siguientes. “Generic or static teaming”. Este modo siempre requiere una configuración manual para NIC teaming en el switch de destino.
    • “IEEE 802.1ax Link Aggregation Control Protocol (LACP) teaming”. Este modo configura dinámicamente el switch de destino del NIC teaming, sin embargo, todavía hará falta una posible configuración manual en el switch.

Por ultimo necesitaremos decidir el algoritmo de distribución del tráfico de red que se va a asignar a nuestro NIC team. Estas son los que podremos elegir:

  • “Address Hashing”: Este algoritmo toma componentes de la dirección de cada paquete (direccion MAC, direccion IP, etc.) y calcula los valores hash que se utilizan en el servidor y / o switch para asignar el tráfico a un adaptador de red en particular.
  • “Hyper-V switch port.” Este algoritmo puede usar las direcciones MAC de las máquinas virtuales “invitado” para asignar paquetes a interfaces especificas del NIC team. Rercordemos que Microsot Hyper-V se pone al frente de la virtualización de Windows Server 2012 y que podemos crear NIC teamings tanto físicos como virtuales. Un ejemplo es crear un NIC teaming para uno o más switches virtuales. Y después de toda la teoría vamos a realizar una configuración del NIC teaming de Microsoft Windows Server 2012 tanto en interfaz gráfica como por Power Shell 3 en línea de comandos.

CONFIGURACION DEL NIC TEAMING

Como se menciona anteriormente se puede crear un NIC teaming en Power Shell 3.0 o con el administrador de servidores. 
Mediante el administrador de servidores se deberá cambiar la propiedad de NIC teaming de “disabled” a “enabled”.

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Figura 1 – Activando un NIC team

A habilitar la opción anterior, aparecerá el siguiente cuadro de dialogo en el que deberemos desplegar el menú contextual que se muestra en la siguiente imagen, para implementar nuestros adaptadores de red al nuevo NIC Team.

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Figura 2- Añadir Adaptadores al NIC team

A continuación aparecerá el cuadro de diálogo que aparece en la siguiente imagen, desde el que podemos visualizar nuestras tarjetas de red, el nombre del NIC Team y establecer las propiedades del mismo.

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Figura 3- Configuración del NIC teaming

Si hacemos clic en el desplegable podremos seleccionar el adaptador de red que permanecerá a la espera para realizar el Failover NIC team.

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Figura 4 – Failover NIC team

Una vez implementado el NIC team, en la carpeta conexiones de red aparecerá una nueva entrada “Adaptador de Red de Microsoft Multiplexor” como se muestra en la siguiente imagen.

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Figura 5 – Adaptador de Red de Microsoft Multiplexor.

En este momento se podrá configurar la dirección IP al conjunto de adaptadores del NIC teaming.

 

NIC TEAMING EN POWER SHELL 3.0

Para crear un NIC teaming con nuestra Power Shell podemos utilizar los siguientescmdlets:

  • New-NetLbfoTeam para crear un nuevo NIC teaming
  • Rename-NetLbfoTeam para renombrar el NIC teaming
  • Remove-NetLbfoTeam para eliminar el NIC teaming
  • Get-NetLbfoTeam para un resumen de nuestro NIC teaming.

Podéis encontrar toda la documentación con los cmdlets aquí.

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Figura 6 – NIC teaming en Power Shell 3.0

Si quieres aprender más secretos, configuraciones, integraciones, desarrollo de PowerShell te recomendamos leer el libro de Pablo González y Ruben Alonso “PowerShell: La navaja suiza de los administradores de sistemas”. Si quieres conocer las novedades y secretos de la nueva versión del sistema operativo servidor de Microsoft te recomendamos Windows Server 2012 para IT Pros. Si quieres aprender mucho más sobre los secretos de los sistemas Microsoft Windows, te recomendamos leer el libro de Sergio de los Santos “Máxima Seguridad en Windows: Secretos Técnicos”.

Además  si te ha gustado el artículo puedes suscribirte al Canal RSS de Windows Técnico, o seguirnos por el  Canal Google+ de Windows Técnico o  Twitter para estar al día de las novedades e información técnica de interés.


An Uncommon Portrait of Alan Turing, Godfather of Modern Computing by Maria Popova

“He might ask you … whether you think a computer could ever enjoy strawberries and cream or could make you fall in love with it.”

It is to Alan Turing — godfather of the digital universevoracious readertragic hero of his era’s inhumane bigotry — that we owe an enormous amount of today’s givens, including my writing this very sentence and your reading it. In Turing: Pioneer of the Information Age (public library), philosophy professor and Turing Archive for the History of Computing director Jack Copeland turns to conversations and correspondence with some of Turing’s closest friends and collaborators to explore the life and legacy of this man of uncommon genius with unprecedented depth and insight.

Copeland succinctly captures the magnitude of Turing’s contribution to contemporary life:

To Turing we owe the brilliant innovation of storing applications, and all the other programs necessary for computers to do our bidding, inside the computer’s memory, ready to be opened when we wish. We take for granted that we use the same slab hardware to shop, manage our finances, type our memoirs, play our of favorite music and videos, and send instant messages across the street or around the world. Like many great ideas, this one now seems as obvious as the wheel and the arch, but with this single invention — the stored-program universal computer — Turing changed the way we live.

 

The first personal computer (Image courtesy Harry Huskey)

 

 

Indeed, it took an exceptional mind — one inhabiting the outermost fringes of the obvious, in every imaginable way — to conceive of such world-changing technology. Copeland goes on to paint a portrait of Turing more dimensional and moving than ever before:

He was a Spartan in all things, inner and outer, and had no time for pleasing decor, soft furnishings, superfluous embellishment, or unnecessary words. To him what mattered was the truth. Everything else was mere froth.

[…]

What would it have been like to meet him? Turing was tallish (5 feet 10 inches) and broadly built. He looked strong and fit. You might have mistaken his age, as he always seemed younger than he was. He was good-looking but strange. If you came across him at a party, you would certainly notice him. In fact, you might ask, ‘Who on earth is that?’ It wasn’t just his shabby clothes or dirty fingernails. It was the whole package. Part of it was the unusual noise he made. This has often been described as a stammer, but it wasn’t. It was his way of preventing people from interrupting him, while he thought out what he was trying to say. ‘Ah… Ah… Ah… Ah… Ah.’ He did it loudly.

If you crossed the room to talk to him, you would have probably found him gauche and rather reserved. He was decidedly lah-di-dah, but the reserve wasn’t standoffishness. He was shy, a man of few words. Polite small talk did not come easily to hi. He might — if you were lucky — smile engagingly, his blue eyes twinkling, and come out with something quirky that would make you laugh. if conversation developed, you’d probably find him vivid and funny. He might ask you, in his rather high-pithed voice, whether you think a computer could ever enjoy strawberries and cream or could make you fall in love with it.

[…]

Like everyone else, Turing craved affection and company, but he never seemed to quite fit in anywhere. He was bothered by his own social strangeness — although, like his hair, it was a force of nature he could do little about. Occasionally he could be very rude. If he thought that someone wasn’t listening to him with sufficient attention, he would simply walk away. Turing was the sort of man who, unusually unintentionally, ruffled people’s feathers — especially pompous people, people in authority, and scientific poseurs. … Beneath the cranky, craggy, irreverent exterior there was an unworldly innocence, though, as well as sensitivity and modesty.

 

Alan Turing

 

 

Turing: Pioneer of the Information Age goes on to trace the making of an extraordinary mind and extraordinary life, from the invention of the Universal Turing Machine — the granddaddy of the modern stored program computer — to Turing’s codebreaking feats during WWII to the tragic and mysterious circumstances of his death.


RIP, Roger Ebert: The Beloved Critic on Writing, Life, and Mortality by Maria Popova

RIP, Roger Ebert: The Beloved Critic on Writing, Life, and Mortality by Maria Popova.


RIP, Roger Ebert: The Beloved Critic on Writing, Life, and Mortality by Maria Popova

 

“Most people choose to write a blog. I needed to.”

How devastating to learn that beloved critic Roger Ebert has died at the age of 70, after a long battle with the cancer that first claimed his jaw and, now, his life. Though I’d followed Ebert’s writing for some time, with the sort of detached appreciation one directs at cultural commentators, it wasn’t until I encountered him in the flesh at TED 2011, where he delivered his brave and stirring talk about learning to speak again, that I found myself in sheer awe of his spirit. A few months later, his memoir, Life Itself (public library), was released and I absorbed it voraciously. Today, some of its most resonant parts come back to mind, a bittersweet reminder of the incredible mind we’ve lost.

 

Roger Ebert (photograph by Anne Ryan, USA Today)

 

 

Ebert begins with an apt and beautiful metaphor for his existence:

I was born inside the movie of my life. The visuals were before me, the audio surrounded me, the plot unfolded inevitably but not necessarily. I don’t remember how I got into the movie, but it continues to entertain me.

In recalling the mismatch between his memory of his childhood home and the reality of the house once he returned as an adult, he captures that ineffable feeling of questioning the very fabric of reality:

I got the feeling I sometimes have when reality realigns itself. It’s a tingling sensation moving like a wave through my body. I know the feeling precisely. I doubt I’ve experienced it ten times in my life. I felt it at Smith Drugs when I was seven or eight and opened a nudist magazine and discovered that all women had breasts. I felt it when my father told me he had cancer. I felt it when I proposed marriage. Yes, and I felt it in the old Palais des Festivals at Cannes, when the Ride of the Valkyries played during the helicopter attack in Apocalypse Now.

The shape-shifting quality of memory is something Ebert returns to again and again:

One of the rewards of growing old is that you can truthfully say you lived in the past. … In these years after my illness, when I can no longer speak and am set aside from the daily flow, I live more in my memory and discover that a great many things are safely stored away. It all seems still to be in there somewhere. … You find a moment from your past, undisturbed ever since, still vivid, surprising you. In high school I fell under the spell of Thomas Wolfe: ‘A stone, a leaf, an unfound door; of a stone, a leaf, a door. And of all the forgotten faces.’ Now I feel all the faces returning to memory.

[…]

I remember everything. All my life I’ve been visited by unexpected flashes of memory unrelated to anything taking place at the moment. These retrieved moments I consider and replace on the shelf. When I began writing this book, memories came flooding to the surface, not because of any conscious effort but simply in the stream of writing. I started in a direction and the memories were waiting there, sometimes of things I hadn’t consciously thought about since.

Thomas Wolfe was, in fact, a big part of how fell in love with reading shortly after his high school graduation:

I read endlessly, often in class, always late at night. There was no pattern; one book led randomly to another. The great influence was Thomas Wolfe, who burned with the need to be a great novelist, and I burned in sympathy. I felt that if I could write like him, I would have nothing more to learn. I began to ride my bike over to campus and steal quietly into the bookstores.

 

Roger Ebert

 

 

Echoing E. B. White’s famous admonition that “writer who waits for ideal conditions under which to work will die without putting a word on paper” and Isabel Allende’s counsel to “show up, show up, show up, and after a while the muse shows up, too,” Ebert shares some invaluable advice:

My colleague late at night, a year or two older, was Bill Lyon, who covered Champaign High School sports and became a columnist for the Philadelphia Inquirer. … Bill and I would labor deep into the night on Fridays, composing our portraits of the [football] games. I was a subscriber to the Great Lead Theory, which teaches that a story must have an opening paragraph so powerful as to leave few readers still standing. … Lyon watched as I ripped one sheet of copy paper after another out of my typewriter and finally gave me the most useful advice I have ever received as a writer: ‘One, don’t wait for inspiration, just start the damn thing. Two, once you begin, keep on until the end. How do you know how the story should begin until you find out where it’s going?’ These rules saved me half a career’s worth of time and gained me a reputation as the fastest writer in town. I’m not faster. I spend less time not writing.

Much like his ability to summon memories without deliberate effort, Ebert’s mastery of the writing process is largely an unconscious act, a state of mesmerism experienced in finding your purpose and doing what you love:

When I write, I fall into the zone many writers, painters, musicians, athletes, and craftsmen of all sorts seem to share: In doing something I enjoy and am expert at, deliberate thought falls aside and it is all just there. I think of the next word no more than the composer thinks of the next note.

He marvels at how the social web, despite his initial skepticism, liberated his impulse for self-expression as his writing took on an autobiographical life of its own:

My blog became my voice, my outlet, my ‘social media’ in a way I couldn’t have dreamed of. Into it I poured my regrets, desires, and memories. Some days I became possessed. The comments were a form of feedback I’d never had before, and I gained a better and deeper understanding of my readers. I made ‘online friends,’ a concept I’d scoffed at. Most people choose to write a blog. I needed to. I didn’t intend for it to drift into autobiography, but in blogging there is a tidal drift that pushes you that way. … the Internet encourages first-person writing, and I’ve always written that way. How can a movie review be written in the third person, as if it were an account of facts? If it isn’t subjective, there’s something false about it.

The blog let loose the flood of memories. Told sometimes that I should write my memoirs, I failed to see how I possibly could. I had memories, I had lived a good life in an interesting time, but I was at a loss to see how I could organize the accumulation of a lifetime. It was the blog that taught me how. It pushed me into first-person confession, it insisted on the personal, it seemed to organize itself in manageable fragments. Some of these words, since rewritten and expanded, first appeared in blog forms. Most are here for the first time. They come pouring forth in a flood of relief.

 

Roger Ebert and wife Chaz, 2011 (photograph by Fred Thornhill/Reuters via The New York Times)

 

 

He captures the diverse spectrum of what we call “journalism,” sharply aware of where he plants his own stake:

I used journalism to stay at one remove from my convictions: I wouldn’t risk arrest but would bravely report about those who did. My life has followed that pattern. I observe and describe at a prudent reserve.

At the heart of cinema, Ebert sees a deep resonance with the human condition:

If you pay attention to the movies they will tell you what people desire and fear. Movies are hardly ever about what they seem to be about. Look at a movie that a lot of people love, and you will find something profound, no matter how silly the film may be.

On the art of the interview:

My secret as an interviewer was that I was actually impressed by the people I interviewed … I am beneath everything else a fan. I was fixed in this mode as a young boy and am awed by people who take the risks of performance. I become their advocate and find myself in sympathy.

On writing as a substitute for the human pleasures that were taken from him by his illness:

What’s sad about not eating is the experience, whether at a family reunion or at midnight by yourself in a greasy spoon under the L tracks. The loss of dining, not the loss of food. Unless I’m alone, it doesn’t involve dinner if it doesn’t involve talking. The food and drink I can do without easily. The jokes, gossip, laughs, arguments, and memories I miss. I ran in crowds where anyone was likely to start reciting poetry on a moment’s notice. Me too. But not me anymore. So yes, it’s sad. Maybe that’s why writing has become so important to me. You don’t realize it, but we’re at dinner right now.

On our relationship with mortality, at once rather complex and rather simple:

We’re all dying in increments.

Complement Life Itself with Ebert’s unforgettable TED talk:


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