The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Archive for April 22, 2011

La depredación interestelar podría explicar la Paradoja de Fermi

Artículo publicado el 8 de abril de 2011 en el blog The Physics ArXiv Blog.

Si las civilizaciones alienígenas compiten por recursos escasos, el proceso de evolución puede asegurar que los supervivientes se mantengan tan silenciosos como sea posible.

En una charla informal durante la comida en 1950, el físico ítalo-americano Enrico Fermi propuso una pregunta ahora famosa. Si la vida inteligente ha evolucionado muchas veces en nuestra galaxia y en otras, ¿por qué no vemos signos de ella?

Civilización alienígena
Hay un número de respuestas estándar a esta paradoja. La primera es que la vida realmente es bastante rara y la humanidad es la primera especie en hacerse lo bastante avanzada como para contemplar otras civilizaciones.

Otro argumento es que las especies inteligentes han sido comunes a lo largo de la historia, pero terminan destruyéndose a sí mismas o su hábitat con su propia tecnología, tales como armas nucleares o combustión de combustibles fósiles.

Otra aproximación es que las civilizaciones avanzadas son comunes y tienen conocimiento de nosotros, pero se mantienen ocultas por miedo a perturbar nuestra delicada cultura.

Hoy, Adrian Kent del Instituto Perimeter en Waterloo, Canadá, propone otra posibilidad. Su idea es que las civilizaciones son comunes, que han interactuado muchas veces en el pasado, pero terminaron compitiendo por recursos escasos. Cuando esto sucede, el proceso de evolución, que opera a lo largo de vastas escalas temporales, asegura que los supervivientes aprenden a mantenerse en silencio.

Esta es una idea que no puede descartarse con ligereza. Kent dice que un argumento en contra podría ser apuntar a cómo funciona la evolución en la Tierra. Normalmente funciona en ecosistemas en los cuales las especies se hacen interdependientes en formas muy complejas.

Aunque muchas especies desarrollan formas para camuflarse, no terminan ocultos en aislamiento. Por lo que según esto, los miedos de Kent son infundados.

Pero la evolución a escala cósmica sería muy diferente, comenta. La evolución cósmica debe funcionar a lo largo de vastas distancias y la escasez de recursos ofrecida por los planetas habitables sería muy rara.

Kent lo dice así: “Si los hábitats cósmicos están los bastante separados para que sean difíciles de encontrar, la mejor estrategia, de lejos, para una especie típica implicada en evitar la derrota en tales competiciones puede ser la de evitar entrar en ellas, siendo lo bastante discretos como para que ningún adversario potencial identifique su hábitat como valioso”.

Esto genera importantes preguntas sobre si la humanidad es inteligente al advertir de su existencia. Ya se han realizado varios intentos de enviar mensajes a las estrellas y muchos científicos han señalado que esto podría ser un grave error, incluso uno que lleve al suicidio.

Kent dice que el riesgo es fácil de malinterpretar. Te dejaré con su conclusión:

“Se puede resumir la idea clave de forma bastante simple. Si no hay alienígenas ahí fuera, cualquier esfuerzo de comunicación es, obviamente, una pérdida de tiempo. Por tanto podemos asumir para la discusión que hay alienígenas ahí fuera que reciben nuestros mensajes en algún punto.

“El parámetro relevante, entonces, no es la probabilidad de que nuestros mensajes sean recibidos por alienígenas que podrían hacernos daño potencialmente: Es la probabilidad condicional de que los alienígenas que reciban los mensajes nos hagan daño, dado que los mensajes están siendo recibidos (y comprendidos como mensajes).

“¿Podemos realmente decir que esta probabilidad es tan despreciable, teniendo en mente que tales alienígenas parecen no haber hecho intentos recíprocos de advertir su existencia?

“Los argumentos considerados arriba sugieren que no podemos”.

Para más información sobre la Paradoja de Fermi, puedes visitar el blog Física en la Ciencia Ficción y su serie de Soluciones a la Paradoja de Fermi.


Artículo de Referencia: arxiv.org/abs/1104.0624: Too Damned Quiet
Fecha Original: 8 de abril de 2011
Enlace Original


Dropbox siempre tuvo las claves de desencriptación de nuestros archivos

 

Dropbox es un servicio que nos gusta mucho. Nos permite almacenar online todo tipo de archivos con el fin de tenerlos sincronizados en distintos dispositivos y allá donde estemos, ahorrándonos dicho sea de paso el tener que llevar encima un disco duro portátil o memoria USB. Lo que no nos gusta tanto es su reciente cambio en los términos de servicio, los cuales ponen en entredicho nuestra privacidad de cara a una posible intervención por parte de las autoridades de Estados Unidos, o con el mero hecho de que estas soliciten acceso a nuestros datos almacenados.

El cambio ha provocado que muchos usuarios se pregunten si deberían seguir utilizando Dropbox y ha hecho bastante ruido entre la comunidad blogger de Internet. Tal vez por ello, Dropbox ha decidido aclarar algunas cosas respecto al cambio, y ha publicado en su blog una nota llamada Privacidad, seguridad y tu Dropboxen la que explica, entre otras cosas, por qué los términos de servicio han cambiado.

Para ello comienzan comparando los términos del servicio con los de de Skype, Twitter o la propia Google, exponiendo que como la mayoría de compañías que operan en Internet, Dropbox tiene una serie de obligaciones legales que han de cumplir y por tanto sus cláusulas son similares. ¿Por qué cambiarlos entonces? Según Dropbox, para hacer el servicio más fácil de usar y más transparente.

Tras mostrarnos exactamente la parte que ha cambiado, algo que ya os contamos hace unos días, se pasan a exponer otra serie de puntos en los que se afirma que la prioridad número uno de Dropbox siguen siendo sus usuarios, y se afirma que en el hipotético caso de que algún usuario se vea afectado por la petición de las autoridades de datos presuntamente confidenciales —es decir, archivos almacenados— Dropbox hará todo lo posible por informar al usuario de la situación.

Para terminar, se despejan las dudas sobre una de las partes más delicadas del conflicto: ¿Tiene Dropbox las claves necesarias para desencriptar nuestros archivos? Por supuesto que sí. Recapitulemos. Una de los mayores puntos que dieron fama a Dropbox es que se publicitaban como un servicio que almacenaba nuestros archivos encriptados en sus servidores de una forma tan segura que ni siquiera ellos eran capaces de desencriptarlos ya que no almacenaban las claves para hacerlo. En la nota recogida, se expone lo siguiente:

Mucha gente nos ha preguntado por qué necesitamos desencriptar datos del usuario. La razón principal es que para poder ofrecer muchas de las características del servicio, como el acceso web, previsualización de archivos y opciónes para compartir los mísmos, es necesario desencriptar información, y sin ello no sería posible.

Personalmente, es algo que tenía bastante claro, y creo que se llegó a malinterpretar la publicidad de tan seguros que ni siquiera podemos desencriptar vuestros archivos¿Seguiré utilizando Dropbox? Si. No se puede decir que actualmente almacene información confidencial en mi cuenta, pero hubieran cambiado los términos de servicio o no, tengo claro que si lo que quiero es asegurarme de que solamente yo tengo acceso a mis datos, estos deben almacenarse offline.


ETHERNET EXPOSED: Encuentra tomas de red al descubierto

Os vamos a proponer una especie de juego, en el que esperamos recibir muchas contribuciones por vuestra parte, ahora que resulta tan sencillo el realizar fotografías de gran calidad con dispositivos que tenemos en el bolsillo en cualquier lugar.
No es extraño que, al visitar sitios en los que vamos a estar más de 10 minutos, saquemos nuestro smartphone preferido y nos pongamos a buscar redes wireless. Esperamos que haya alguna abierta, con ESSID “default” o “WIRELESS” y demás, o directamente por curiosidad, por saber qué routers nos rodean.
¿Qué os proponemos? En vez de buscar redes wifi en el exterior o en cualquier local…busquemos tomasethernet, ¡que también tienen su derecho! En vez de buscar routers Wi-Fi colgados como si fueran cuadros  o colocados detrás de botellas de alcohol en algunas bares, miremos al suelo buscando cajetines con su correspondiente toma ethernet.
¿Os creéis que ya no se lleva? ¿Que nadie podría dejar estas tomas al descubierto? A continuación os dejo una imagen, de un conocido restaurante en el que sirven unas bacon-cheese-fries de escándalo, de un cajetín al lado de la caja registradora:

En la siguiente, unos grandes almacenes de ropa deportiva, que riman con triathlon:

Estas tomas pueden encontrarse por ejemplo, en zonas dónde se hayan colocados kioskos virtuales, puestos informativos, servicios online de la propia tienda, cajeros…Yo os pregunto…¿qué creéis que ocurriría si os diese por coger un netbook y conectaros a la red con un cable de red a dichas tomas? ¿Habrá DHCP? ¿Qué mundonos encontraríamos? Si recibimos muchas aportaciones por vuestra parte, quizás podamos introducirnos en el mundo de la seguridad en redes locales, 802.1X…
¡Mandadnos fotos o incluso videos que muestren casos de “Ethernet Exposed“! Ya sabéis nuestra dirección de correo electrónico:

Disponible el acceso público a la beta de la plataforma Office 365

Hasta hace bien poco éramos solamente unos cuantos privilegiados los que teníamos acceso a la beta de Office 365. Con el afán de acercar a nuestra audiencia dicha tecnología, desde Windows Técnico nos decidimos a realizar una serie de post donde mostrar una primera prospección visual y de funcionalidades de cada uno de los componentes incluidos en Office 365. Hoy tengo la satisfacción de comunicaros que desde hace 2 días Microsoft a abierto al público el acceso a la beta de dicha plataforma. Esta beta ha sido muy esperada por muchos de vosotros y ahora ya está disponible para la comunidad.

El anuncio y todos los detalles han sido publicados en el centro de noticias de Microsoft, desde donde podéis acceder a toda la información necesaria en caso de que queráis probar la beta de Office 365.

imageImagen 1: Beta de Microsoft Office 365 disponible al público

Además se ha creado un grupo de Office 365 en Facebook, y un sitio específico para la comunidad de Office 365 que contiene:

  • Community site:  community blog excerpts, Twitter posts, Facebook feed
  • Blogs:  Team blogs
  • Forums: Acceso directo a los foros de este producto, top contributors, discusiones recientes
  • Wikis:   Oportunidades para editar y traducir contenido

Aunque debéis de tener claro que, al estar en beta, parte del contenido está siendo creado ahora.  Así que ya sabéis, para todos aquellos que el concepto de Microsoft Business Productivity Online Services no os es desconocido, podéis probar ahora la beta de la siguiente versión de los servicios de productividad en la nube ofertados por Microsoft. Y mientas pruebas la beta, puedes obtener más información respecto a la plataforma Office 365 desde el sitio de Microsoft Cloud Services. No te olvides de suscribirte al Canal RSS de Windows Técnico para recibir noticias como esta. O si lo prefieres, puedes acceder a las guías del producto para Office 365.

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