The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Archive for May 5, 2011

¿Qué sabemos de Windows 8?

 

 windows logo

Aunque quizás Windows 8 no se lance oficialmente hasta el próximo año, durante todo este tiempo de desarrollo, se han ido filtrando detalles, especificaciones, funcionalidades y alguna que otra captura de pantalla, del nuevo sistema operativo de Microsoft. Aunque a Windows 7 le queda aún bastante recorrido, las cifras de su despliegue oficial son bastante interesantes: más de 350 millones de licencias distribuidas en 18 meses, un dato que puede hacer olvidar a Microsoft el fracaso de Windows Vista, sobre todo en el mundo empresarial, y mirar con cierto optimismo el lanzamiento de Windows 8. Y bueno, ¿qué sabemos de Windows 8?

Funcionalidades destacadas

En todo este tiempo, poco a poco, se han ido filtrando algunas de las funcionalidades más relevantes del nuevo sistema operativo de Microsoft y que vienen a completar algunos vacíos y algunas carencias detectadas en versiones actuales:

  • Arranque más rápido. Aunque con Windows 7 se ha aumentado la velocidad de arranque del sistema frente a su predecesor, Windows XP, Microsoft se ha fijado como objetivo mejorar, aún más, la velocidad de arranque del sistema y la puesta en marcha tras salir de un proceso de hibernación.
  • Soporte integrado de archivos PDF de manera que los usuarios puedan visualizar, directamente, archivos PDF sin la necesidad de instalar un visor, como por ejemplo Adobe Reader. Este visor, por ahora, se le conoce por el nombre de Modern Reader.
  • Portabilidad. Según las filtraciones que se han ido conociendo, Windows 8 incluiría una función para instalar el sistema operativo en un dispositivo USB para, posteriormente, poder arrancar un equipo con él y trabajar desde el dispositivo portátil.
  • Mayor interacción con el usuario gracias a la integración nativa de Windows 8 con Kinect, el dispositivo de reconocimiento de movimientos de Xbox.
  • Nuevo y mejorado gestor de tareas, con el que monitorizar el consumo de recursos y los procesos que están ejecutándose en el sistema.

win8taskmanager

  • Inclusión, al fin, de un acceso directo para realizar capturas de pantalla, además de una aplicación que permita la captura de imágenes y vídeo, directamente, desde la webcam del PC.

Soporte

Una de las grandes novedades de Windows 8 es su espíritu “todoterreno” puesto que Microsoft dará soporte aprocesadores ARM, lo cual le abrirá el acceso al mundo de los tablets y, por tanto, la llegada al mercado de tablets con Windows 8. De hecho, Microsoft ya realizó una presentación, hace poco, de Internet Explorer 10 sobre un dispositivo que utilizaba un procesador ARM. De hecho, muy vinculado a los tablets, se encontraría el soporte para notificaciones mediante push que se espera en Windows 8 y que en dispositivos móviles es muy utilizado.

Además, se espera que la versión más avanzada de Windows 8, la de 64 bits, incluya soporte para pantallas 3D mediante un nuevo interfaz gráfico denominado Wind.

Diseño

Windows 8 nos reserva algunos cambios en su interfaz, por ejemplo, la posible adopción de la cinta de opciones, es decir, la distribución de los menús de opciones que se introdujo en Office 2007 se ha mantenido en Office 2010 y que, en muchos casos, nos costó un poco adaptarnos al cambio.

Otro detalle que ha trascendido es la posibilidad de personalización que incluirá Windows 8, por ejemplo, pudiendo personalizar las pantallas de bloqueo del equipo:

windows8-lockscreen

Para los equipos con menos prestaciones y que, por tanto, podrían tener algún problema con Aero, Windows 8 incluye una versión algo más ligera, Aero Lite, con el que podrán obtener los mismos efectos del interfaz gráfico de Windows pero con un menor consumo de recursos, obteniendo, así, mayor fluidez.

Finalmente, un punto de inflexión en los errores de Windows, la famosa BSoD cambia su diseño y se vuelve negra.

win8bsod

Windows 8 y la nube

Si había algo que se echaba en falta en Windows y que, por ejemplo, podíamos hacer con navegadores como Opera, Firefox o Chrome, era sincronizar nuestros perfiles entre múltiples equipos que tuviésemos. Según parece, Windows 8 salvará esta cuestión y permitirá sincronizar los perfiles de los usuarios en la nube. Esta funcionalidad, que actualmente conocemos por el nombre de roaming, permitirá que los usuarios puedan mantener en la nube una copia de su perfil, utilizando su cuenta de Windows Live, pudiendo mantener de manera centralizada sus marcadores, fondos de pantalla, configuraciones de idioma, de accesibilidad, contraseñas de sitios web, texto almacenado para autocompletar, y redes wifi que tengamos configuradas.

win8roamingsettings

También se rumorea que gracias a esta nueva función, Microsoft podría abrir esta función a servicios ofrecidos por terceros, integrando en este roaming aplicaciones como el extendido Dropbox.

Windows Store

Una de las novedades más importantes de Windows 8 es la vinculación de este sistema operativo a la creación de una tienda virtual de aplicaciones, algo parecido a lo que lanzó Apple para Mac OS a principios de año. La tienda de aplicaciones, que será un sitio web basado en HTML5 y sustentado sobre la plataforma Windows Azure de Microsoft, permitirá la adquisición, y posterior instalación, de aplicaciones de escritorio para Windows 8 con la posibilidad de instalar versiones de evaluación y, si estamos satisfechos, poder actualizarlas adquiriendo la licencia correspondiente.

App-Store-Windows-8

La idea está bien y, aunque no sea original, sí que puede ser una herramienta muy útil para los usuarios porque, si las pautas que marque Microsoft, para que una aplicación sea susceptible de colgarse en la tienda online, son lo suficientemente claras y orientadas a garantizar la seguridad de los usuarios (por ejemplo, implantando controles de calidad), se podría disminuir el riesgo de infección del sistema con un virus, porque el software provendría de un repositorio de confianza. Lo que sí se sabe es que a esta tienda de aplicaciones le acompañará un sistema de despliegue universal, de nombre AppX, que marcará las pautas que deberán seguir los desarrolladores para empaquetar las aplicaciones y su instalación desde la Windows Store.

Un detalle interesante es el vínculo que tiene esta tienda de aplicaciones con las funciones asociadas a la nube que incluye Windows 8 porque, al igual que podemos exportar nuestros perfiles entre múltiples instalaciones del sistema, también podremos sincronizar las aplicaciones que se adquieran, si su licencia lo permite, claro está.

Seguridad

En el apartado de seguridad, Windows 8 entra con dos funcionalidades dignas de mención. Por un lado, una función que me parece fundamental y que, la verdad, debió incluirse hace mucho tiempo: History Vault, es decir, la versión de Microsoft del Time Machine de Apple.

¿La idea?, pues muy sencilla, el sistema, de manera automática, irá realizando copias de seguridad incrementales de tal forma que, llegado el caso, podamos volver a un punto temporal específico o rescatar, de manera individual, archivos concretos. Esta función, además, vendría acompañada de una interfaz amigable y apta para todos los públicos con la que configurar las copias tanto a unidades de disco secundarias, externas o en red.

windows8_login_patron

Seguramente la segunda funcionalidad asociada a la seguridad está enfocada hacia los usuarios de tablets, el inicio de sesión mediante el reconocimiento de patrones visuales, es decir, lo mismo que pueden hacer los usuarios de Android: pulsar, en un orden determinado, los patrones que aparecen en una matriz (en el caso de Windows 8, 4×4) y, en el caso de introducir la secuencia correcta, acceder al sistema.

Imágenes: SoftzoneWinRumorsCnbeta y My Digital Life


Nuevo iMac: ya tenemos comparativas y despieces

 Captura de pantalla 2011 05 04 a las 22.15.11 Nuevo iMac: ya tenemos comparativas y despieces

Creo que nunca habían sido tan rápidos los chicos de iFixit como en esta ocasión con el iMac ‘11 presentado ayer mismo. Ni 24 horas han pasado y ya han desentrañado todos los detalles de esta nueva hornada de ordenadores de escritorio de Apple, siendo el modelo elegido un iMac con procesador i5, 4 GB de RAM y 500GB de disco duro. ¿Y qué aspectos más destacable podríamos señalar tras esta exploración?

Hay varios asuntos que llaman poderosamente la atención y vamos a pasar a analizarlos para satisfacer vuestra curiosidad. Empezamos por el menos importante, y es que, a pesar de que el modelo escogido por iFixit no presenta la posibilidad en la Apple Store de incorporar un disco de estado sólido sí que presenta el hueco con las fijaciones necesarias para albergarla.

Pero hay una novedad mucho más impactante y se trata del controlador de Intel BD82Z68, un chipset hallado en la placa base del Mac y señalado en naranja en la siguiente imagen. Al parecer este es el chipset Z68 de Intel que no será presentado oficialmente hasta la semana que viene. ¿Y qué secretos guarda? Al parecer es capaz de manejar los datos del sistema en un ordenador con configuración doble de disco rígido y memoria de estado sólido (HDD+SSD). Cuando esto sucede el chip se encarga de gestionar la información de tal manera que las aplicaciones así como el propio sistema operativo se hospeden en la unidad de estado sólido, mucho más rápida, mientras que los archivos más grandes y accesibles como documentos, fotografías o vídeos se almacenen en el disco duro.

Captura de pantalla 2011 05 04 a las 22.16.20 Nuevo iMac: ya tenemos comparativas y despieces

Es lo que han dado en llamar en Intel “tecnología de respuesta inteligente” porque usa la SSD como una caché de alta velocidad para el HDD. Es una solución muy inteligente que abre la puerta a que Apple implemente esta tecnología en otros productos aunque de manera temporal es la causa de que los modelos híbridos sean servidos en un plazo de tres a cuatro semanas en estos nuevos Macs. ¿Significa que esta tecnología será el camino elegido también para los MacBooks Pro? Estaría bastante bien. Sólo queda esperar pero parece que el matrimonio Intel-Apple, tras años de altibajos, vuelve a estar en forma produciendo aventuras exclusivas (véase Thunderbolt) e innovadoras.

Pero como dice el título de este post, no nos vamos a conformar con hablar del iMac por dentro. También queremos conocerlo en acción, por eso los chicos de Macworld han hecho ya sus primeros análisis comparativos con la anterior generación. ¿Y qué resultados arrojan? Como era de esperarse, para la mayoría de acciones, son bastante más rápidos que los anteriores iMacs.

Captura de pantalla 2011 05 04 a las 23.01.32 Nuevo iMac: ya tenemos comparativas y despieces

En los diferentes tests de velocidad que le han practicado al modelo tope de gama (en su versión estándar) se han obtenido mejores resultados que en el anterior modelo más alto con puntuaciones que son de 16 a 22 por ciento mejores. La tabla que tenéis arriba muestra los resultados del Speedmark 6.5 que otorgó un 16% más de velocidad a este iMac con respecto a su predecesor.

Seguro que tanto hablar de los nuevos iMacs os ha despertado las ganas por haceros con uno, ¿verdad? Realmente son unas máquinas fantásticas.

Nuevo iMac: ya tenemos comparativas y despieces escrita en AppleWeblog el 4 May, 2011 por Dani Muñoz
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Medigus desarrolla la cámara de video más pequeña del mundo

Medigus Ltd. ha desarrollado la cámara de vídeo – para procedimientos médicos – más pequeña del mundo, consólo 0,99 mm de diámetro. No es HD, no está destinada para el uso en celulares o dispositivos de vigilancia, pero seguro hace que el dolor de una sonda rectal o nasogástrica sea menor.

La cámara miniatura está fabricada con materiales idóneos para procedimientos médicos. Se han diseñado de forma específica para instrumentos desechables endoscópicos de diámetro pequeño, utilizados en la diagnosis y procedimientos quirúrgicos en las regiones de la anatomía en las que los grandes límites no son viables. Los campos médicos en los que estas herramientas son necesarias incluyen: cardiología, ortopedia, gastroenterología, ginecología, otolaringología y cirugía robótica.

Las cámaras de segunda generación utilizarán tecnología avanzada, principalmente el método TSV (Through Silicon Via), que permite la miniaturización y reducción de los costes de producción en masa. Un sensor dedicado de 0,66 x 0,66 mm CMOS proporciona una resolución de imagen con 45.000 pixeles. Cuando se fabrique y comercialice en grandes cantidades, los costos serán lo suficientemente bajos como para que la cámara sea utilizada en equipos desechables, eliminando la necesidades de la esterilización de instrumentos delicados y costosos.

Medigus comenzará suministrar muestras de la cámara a fabricantes de EE.UU. y Japón en las próximas semanas.

LinkMedigus Announces World’s Smallest Video Camera (PR Newswire)