The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Archive for July, 2011

La web social y la economía de la reputación

by Enrique Dans

Poco nuevo se puede contar ya sobre Klout, la compañía de analítica de medios sociales que desde su fundación a finales de 2009 ha logrado convertirse en el estándar para eso que se ha dado en llamar la “economía de la reputación”. Sin embargo, el desarrollo progresivo de su modelo de negocio y lo provocativo de su planteamiento lleva a plantearse hasta qué punto estaremos realmente llevando a la realidad una nueva métrica que comienza a consolidarse sobre un esquema social tradicional, y en que manera es recibido por quienes no lo conocen.

La idea que subyace detrás de Klout  y de competidores como PeerIndex o UberVU es tan clara y directa como medir la influencia de una persona a través de variables como alcance real, probabilidad de amplificación, y valor de su red. Para elaborar esas variables, Klout recurre a la combinación no lineal de más de treinta y cinco variables obtenidas de la actividad de un usuario en redes sociales (número de seguidores, nivel de utilización, viralidad, conversación, etc. descontando,por ejemplo, factores como el número de seguidores correspondientes a cuentas de spam o aquellas que se encuentran inactivas). Ahora mismo utiliza Twitter, Facebook, LinkedIn y Foursquare, pero va añadiendo otras con cierta regularidad con el fin de ofrecer una métrica más completa. El esquema permite obtener una puntuación para una persona aunque no esté registrada en el sistema a través de su actividad pública, pero mejora sensiblemente en su precisión cuando el usuario se registra y da acceso a Klout a parámetros básicos de su uso de dichas redes.

El modelo de negocio es desarrollar una métrica adecuada segmentada en función de temáticas, y ofrecer el acceso a dichos perfiles a las marcas que quieran utilizarlos en su actividad comercial. Spotify, por ejemplo, ha confiado en Klout para llevar a cabo el reparto de sus primeras cuentas en Estados Unidos, segmentando la puntuación mínima que quería que tuviesen en áreas temáticas concretas para nombrar lo que llaman “Official U.S. Spotify Ambassadors”. El esquema está empezando a hacerse notar en los medios tradicionales: un número progresivamente más grande de marcas optan por procesos de este tipo en lugar de hacerlo por campañas tradicionales en medios unidireccionales de toda la vida como prensa o televisión. La idea de captar a los denominados “influenciadores” en un tema concreto para convertirlos de algún modo en “embajadores” de la marca parece que va cuajando entre los directivos del área de marketing de cada vez más empresas, ayudada por la sensación que previamente tenían en este sentido de estar siempre “tocando de oído” a la hora de definir dicha influencia.

¿Representa de verdad la actividad en la web social de una persona algún tipo de métrica razonable de algo? El simple planteamiento de dicha idea provoca reacciones encontradas: vivimos en una sociedad en la que conviven personas con un elevado nivel de uso de este tipo de herramientas, con otras que las desconocen casi completamente. Todos aquellos que aplican a la web social los estereotipos conocidos de “seres taciturnos, marginales, que no salen de delante de la pantalla de su ordenador y que jamás ven a sus amigos en persona” piensan que este tipo de métricas son una soberana estupidez y que Spotify haría mucho mejor en fiarse de las “métricas” de toda la vida y buscar a los personajes conocidos del papel couché o de los medios unidireccionales clásicos. Pero la profusión de los llamados perks de Klout y su uso por parte de una cantidad cada vez mayor de empresas conocidas, sumado a la actividad cada vez mayor que percibimos los usuarios registrados, invitan a pensar que, en efecto, las marcas que utilizan el sistema están obteniendo resultados razonablemente buenos.

Podemos ser todo lo escépticos que queramos – y que dicho escepticismo sea, además, una opción recomendable – pero Klout está logrando atraer a un número muy razonable de compañías de la “economía de toda la vida” (alimentación, cosmética, distribución, aerolíneas, droguería, etc.) y, al parecer, generando esquemas satisfactorios para las mismas. Por otro lado, la evidencia sigue demostrando que en la correlación entre la economía de la reputación y la economía real no es oro todo lo que reluce: mi caso concreto, por ejemplo, es el de una persona que sería prácticamente “millonaria” en el llamado social capital en Klout, y en la “vida real” puedo asegurar que, aunque no me pueda quejar, no es en absoluto así. El percentil en el que me encuentro en un lado difiere notablemente de la posición que ocupo en el otro, y aseguraría que ocurre prácticamente igual con muchos de mis amigos y conocidos.

La pregunta, claramente, es ¿hasta qué punto he llegado la web social a un nivel de madurez tal que permita utilizar sus métricas como algún tipo de indicador de visibilidad, prestigio o capital social de una persona?

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30 años de MS-DOS. Un post para nostálgicos.

 Tal día como hoy 27 de julio, pero hace exactamente 30 años Microsoft dio el nombre de MS-DOS (MicroSoft Disk Operating System) a un sistema operativo que compró a Seattle Computer Products (SCP), empresa dedicada al hardware y dirigida por su dueño Rod Brock. Pero la historia no empezó ahí, es necesario retroceder algo más en el tiempo.

En 1975 Gary Kildall comenzó el desarrollo de un sistema operativo al que denominó CP/M (Control Program/Monitor) renombrándolo después como Control Program for Microcomputers. Este fue desarrollado para el microprocesador Intel 8080. Dos años después fundó la compañía Digital Research Inc que fue la primera empresa en el mundo focalizada en los microordenadores. Catorce años después la empresa fue comprada por Novell.

En 1980 Tim Patterson, trabajaba en la mencionada Seattle Computer Products donde creó un sistema operativo llamado 86-DOS, éste fue conocido durante la fase de desarrollo como QDOS (Quick and Dirty Operating System), y era una adaptación del sistema operativo CP/M mencionado anteriormente.

Un año después, en 1981, Microsoft compró los derechos de QDOS por 50.000 dólares en el que posteriormente pasó a llamarse “el acuerdo del siglo”. Debido a que la estructura de comandos del QDOS era similar a la de CP/M, la portabilidad de programas de un sistema a otro estaba asegurada.

Este sistema operativo tras realizar unas pocas modificaciones fue rebautizado como PC-DOS para los PCs de IBM, pero sería MS-DOS como se le conocería finalmente.

imageVersión1 de MS-DOS

Cronología

MS-DOS fue evolucionando durante las décadas de los 80 y los 90, añadiendo en las sucesivas versiones soporte para el nuevo hardware que estaba apareciendo en esos años y creando nuevas utilidades conforme los procesadores se hacían más potentes y necesitaban de nuevas herramientas. A grandes rasgos estas fueron las versiones y sus características principales:

1981. Se lanza la primera versión de MS-DOS conocida como MS-DOS 1.0

1982. La versión 1.25 se añade soporte para disquetes de doble cara.

1983. La versión 2.0 añade soporte a discos duros y permite la lectura-escritura en disquetes de 5.25″.

1984. Con la versión 3.0 se puede instalar un disco duro y proporciona soporte para discos de alta densidad. Ambos con limitaciones.

1987. Han transcurrido 3 años y la nueva versión 3.3 disminuye las limitaciones respecto a la utilización de discos duros, además de proporcionar soporte para los disquetes de 3,5″.

1988. La versión 4.0, que presentaba bastantes errores, vuelve a disminuir las limitaciones respecto a los discos duros y proporciona soporte para la memoria extendida (XMS).

1989. La versión 4.01 soluciona los fallos aparecidos en la versión anterior.

1991. Entramos en la década de los 90 y la nueva versión 5.0 permite cargar programas en memoria, además de añadir utilidades que parece que han estado ahí desde siempre como BASIC, EDIT, UNDELETE o FDISK entre otras.

1993. La versión 6.0 añade nuevas utilidades como DOUBLESPACE, DEFRAG, MEMMAKER y un antivirus básico, el MSAV. Durante este mismo año ven la luz nuevas versiones como la 6.2 y la 6.21, incorporando además otras nuevas utilidades como son SCANDISK o DISKCOPY.

1995. Aparece Microsoft Windows 95, y según va cobrando fuerza el entorno gráfico, MS-DOS va poco a poco relegándose a un segundo plano. De este modo, es cada vez menos utilizado por los usuarios, que prefieren una sencilla interface a la memorización de comandos. De todas formas aparece una nueva versión, la 7.0 que soluciona errores de las versiones anteriores y proporciona nuevas funcionalidades como el soporte para nombres largos (más de 8 caracteres).

2000. Aparece la última versión de MS-DOS, la 8.0 incluida en Windows ME.

imageVersión 5 de MS-DOS

La historia de MS-DOS, los litigios entre empresas y programadores acerca de la patente y plagios forman parte ya del folklore de la informática y hay múltiples entradas en diversos sitios de Internet. En este enlace se puede encontrar más información sobre los 30 años de MS-DOS.

MS-DOS no ha sido del todo olvidado, sus múltiples comandos hacen que su utilización por administradores de sistemas y redes sea constante. En prácticamente cualquier manual relacionado con las redes se mencionan comandos de MS-DOS como IPCONFIG, PING, NET STAT, y un largo etcétera.

Como siempre por último animaros a suscribiros al canal RSS de Windows técnico para recibir noticias de interés en torno a las tecnologías Microsoft.


On Android threats Spyware:Android/SndApps.A and Trojan:Android/SmsSpy.D.

Android malware seems to be all the rage at the moment. Here’s a few comments on a couple interesting side issues we’ve been discussing as we’ve seen them crop up during analyses.

First up: there was a recent report on suspicious applications found the official Android Market. The apps in question have since been taken off the Market, but our threat hunting team still come across them in forums and other such locations, usually promoted as ‘free apps’.

The applications themselves appear to be straightforward games. At some point however, it looks like additional services were added to the apps. The earlier versions didn’t ask for anything other than Internet access:

permissions_internet (104k image)

However the later versions get a bit more personal than that:

application_permissions (47k image)

new_permissions (169k image)

With the changes, the app is able to access various bits of information from the device: the carrier and country, the device’s ID, e-mail address and phone number.

services (92k image)

The information is sent out to a remote server.

An additional twist this app pulls is that it includes a little icon that when clicked, leads the user to other apps which presumably, they might like to try. The apps being promoted also appear to show the same suspicious behavior.

applications (66k image)

What was interesting is that both the earlier ‘unremarkable’ and later ‘suspect’ versions of the app appear to be from the same developers:

comparison (56k image)

It appears to be a case of questionable new behaviors being added at a later date to an existing app, and not a repackaged app with foreign malicious routines added. We’re still looking into various aspects of this; for now, based on the observed behavior, we detect these applications as Spyware:Android/SndApps.A.

This case is interesting to us as we see it as an evolution in Android application development, specifically ‘greyware’. This kind of behavior seems to bear out one of our earlier predictions, where an ‘established’ developer would be able to push out an update containing suspicious/unwanted/unethical routines, which may invade the user’s privacy.

The newly added routines could include obtaining user information that can be used for other purposes, like sending marketing advertisements or spam. At worst, the details may be sold to a third party. We would have no way of knowing what is being done with the information.

In another case even more recently, we’ve been discussing the odd behavior of another reported Android app, this time a trojan.

It didn’t make sense that the trojan intercepted an SMS message and then reported it to a loopback address:

smsspy_loopback (131k image)

From our investigation, it seems like this app might be a test program. We detect this as Trojan:Android/SmsSpy.C.

However, one of our threat hunters did find a file (SHA1: 7d8004b107979e159b307a885638e46fdcd54586) that appears to be more useful:

smsspy_link (160k image)

That looks more like the real deal. We detect this as Trojan:Android/SmsSpy.D.

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Analysis and post by: Zimry, Irene, Raulf and LeongOn 15/07/11 At 11:51 AM


Corsair Force GT 120GB SSD drive review

vr-zone.com – 

 

Corsair has always been one of the biggest players in the computer memory market, consequently it was only natural for them to join the solid state disk segment of the market since SSD’s are essentially made of flash memory chips. Today we are having a look at the fastest SSD Corsair currently produces, the Force GT 120GB drive which boasts incredible speeds of up to 555MB/s sequential read and 515MB/s sequential write. We are going to examine the drive’s synthetic and real world performance in this review.


This Just In – Motorola Droid 3 for Verizon

Almost a month ago, we posted about the Motorola Droid 3 popping up in GLBenchmark 2.0’s online result browser, with a dual-core 1 GHz OMAP 4430 SoC at its core. Since then, Motorola made the Droid 3 official, announcing online availability for July 7, and in-store availability July 14 for the pretty standard $199.99 on a two year contract. We waited patiently and sure enough a Motorola Droid 3 hit our doorstep today, which we’ll have a full review on sometime before the week is up. Until then, we’re going to go over high level things in our usual This Just In format.

We’re still running all our benchmarks, but for the time being have scores for the web suite, GLBenchmark 2.0, and RightWare’s Basemark ES2.0. We now have independent confirmation that those previous Droid 3 results from the GLBench online result browser weren’t crazy, in fact, Egypt has gone up slightly.

SunSpider Javascript Benchmark 0.9

Rightware BrowserMark

RightWare Basemark ES 2.0 V1 - Taiji

RightWare Basemark ES 2.0 V1 - Hoverjet

GLBenchmark 2.0 - Egypt

GLBenchmark 2.0 - PRO

The Droid 3 is a world-branded phone, and thus includes a dual-mode baseband. If you’ve been following some of Motorola’s other devices closely, it shouldn’t come as a surprise that Qualcomm’s MDM6600 baseband is inside the Droid 3.

There’s the standard CDMA2000 1x/EVDO Rev.A 800 / 1900 MHz connectivity for Verizon and some roaming on other CDMA carriers, alongside GSM/UMTS 850 / 900 / 1800 / 1900 support for roaming abroad. There’s 2.4 GHz 802.11n support, though no 5 GHz love for 802.11an.

Motorola Droid 3 – Network Support
CDMA2000 1xRTT/EVDO Rev.A 800 / 1900 MHz
GSM/EDGE 850 / 900 / 1800 / 1900 MHz
WCDMA/UMTS 850 / 1900 / 2100
HSPA Speed HSDPA 10.2/14.4 (UE Cat. 9/10), HSUPA 5.76
Qualcomm MDM6600

The Droid 3 comes running the very latest version of Gingerbread out right now, 2.3.4. It’s a breath of fresh air to play with something that isn’t launching running 2.2 Froyo for a change. The device is also running the new brand of Motoblur Motorola’s UI skin, which includes a new lock screen and some eye candy on the application launcher and home screens. I’m still making my mind up about how this compares to the previous brand of Motoblur that comes with the Droid X2.

The other big change is of course the new five-row QWERTY keyboard, which thus far is honestly spectacular. I picked up the Droid 3 and immediately was speeding along comfortably. The domes are convex, very clicky, and provide great haptic feedback. I have to admit that I initially questioned the wisdom of dedicating an entire row to 0-9, but I completely understand how helpful this is after entering my 20 character WPA PSK and getting the Droid 3 on my WiFi network. Moreover, it provides a nice buffer so fingers and long nails don’t hit the bottom of the slider. The slide mechanism still isn’t spring loaded or on a particularly smooth rail, however.

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The device is also 0.8 mm thinner than the Droid 1 and 2, and it’s surprising how much that actually translates to a device that feels like it hasn’t put on weight just because it has a keyboard. Check out the gallery for some shots of the sides and all around.

The Droid 3 curiously comes without a microSD card, instead going with 16 GB of internal storage. I was a bit confused at first, but sure enough there’s no microSD card mentioned on the box.

There’s an 8 MP rear facing camera with LED flash. It’s down to one LED instead of two with the Droid 3, but it looks like the LED has an improved fresnel lens atop it, and no doubt more power output. There’s also a VGA front facing camera.

The device can capture 1080p30 video at 15 Mbps with stereo audio. I’m not passing judgment quite yet, but things in the lightbox look a bit undersaturated, but there’s great high frequency spatial detail. Check out the gallery for some quick pictures I took with the rear facing camera.

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Zotac, and a Z68 E-ATX with almost everything?

The Zotac “Crown Edition-ZT-Z68 U1DU3” is a Z68 motherboard in the Extended ATX (E-ATX, 330×305 mm) format.  At that size, you know from the start that it will only fit a select number of cases.  But in an attempt to woo gamers, enthusiasts and overclockers, Zotac have piled it all on the details:

 – a 26-phase design (24 for the CPU), with driver-MOSFETs, solid chokes, high-C and super ML capacitors,
– 802.11n onboard Wifi mini-PCIe Card (as well as gigabit Ethernet),
– an NF200 chip to support 32 PCIe lanes for a 16x/0x/16x/0x or 8x/8x/8x/8x GPU configuration,
– two onboard USB 3.0 headers offering four ports (as well as two on the back),
– three BIOS chips for backup BIOSes (not sure how this fits in with Gigabyte’s DualBIOS patent),
– a legacy IDE port, and a mSATA port for an SSD,
– quad-SLI support,
– voltage read points

Over recent months, Zotac has been that niche company for the mini-ITX form factor.  If you wanted mini-ITX, chances are Zotac would have a board.  Along the same lines, Zotac are also known for trying to shove everything onto a board, regardless of power consumption or price.  So when I got wind that Zotac were going extreme-full size,  I had to take a look to report on what they would be offering.

 

Important points to note are – how are the 24 CPU power phases managed?  There’s only one 8-pin 12V connector, yet usually on these type of boards (c.f. Gigabyte X58A-UD9) we see two.  Is there a switch to disable the NF200 due to the 2-3% performance loss expected if only one or two GPUs are used?  Sure, the board will support quad-SLI, but the fact that the 2nd PCIe only has a 1-slot width will hamper overclockers?  How much is all this going to cost?  Is it any good?  Do I spot active cooling underneath the connected chipset heatsink?

In my experience, Zotac hardware usually works within specifications, as you would expect.  What can be dissapointing though is BIOS support, and software utilities.  If this board wants some stellar results, Zotac has to nail down those areas solid, otherwise it could fall on its face very fast – assuming that there is actually a market for such a product.

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As always, no mention of pricing or availability yet.  As soon as I get more information from Zotac about this board, I will let you know.


Ordenadores que usan millones de veces menos energía

 

Gracias a los microprocesadores magnéticos, consumen mucha menos energía que los actuales chips de silicio, los ordenadores que se desarrollarán en el futuro consumirán millones de veces menos energía que los actuales, según se desprende de una investigación de un equipo de científicos de la Universidad de California en Berkeley.

Concretamente se consumiría la mínima energía permitida por el segundo principio de la termodinámica, el llamada límite de Landauer (hace 50 años, Rolf Landauer usó la teoría de la información para calcular la energía mínima de una operación lógica, como una operación de AND y OR, de acuerdo a la limitación impuesta por la segunda ley de la termodinámica.)

La razón de ello es que los microprocesadores que usan barras magnéticas de tamaño nanométrico para la memoria, la lógica y las operaciones de conmutación podrían operar sin la necesidad de electrones en movimiento, a diferencia de los microprocesadores basados en chips de silicio, que funcionan con electrones que se mueven, generando una gran cantidad de calor residual.

Señala Brian Lambson, uno de los autores de la investigación:

 

Hoy en día los ordenadores funcionan con electricidad; desplazando los electrones en un circuito se puede procesar la información. Un equipo magnético, por el contrario, no implica electrones en movimiento, sino que puede almacenar y procesar la información utilizando los imanes. Si se fabrican estos imanes de un tamaño muy pequeño, se pueden colocar muy juntos para que interactúen entre sí. Así es como somos capaces de hacer cálculos, memorizar y llevar a cabo todas las funciones de una computadora.

Por el momento, el equipo de la Universidad de California han usado nanoimanes de alrededor de 100 nanómetros de ancho y unos 200 nanómetros de largo para poner a prueba experimentalmente la limitación de la eficiencia energética de un circuito magnético lógico simple y una memoria magnética. Mediante una serie de cálculos y simulaciones por ordenador Lambson demostró que una operación simple de memoria se puede realizar con una disipación de energía muy próxima, si no idéntica, al límite de Landauer.

La primera demostración exitosa de una operación lógica utilizando nanopartículas magnéticas se obtuvo en 2006 gracias al trabajo de investigadores de la Universidad de Notre Dame. Entonces, el equipo construyó una puerta lógica de tres entradas con 16 nanoimanes acoplados.

Vía | Tendencias21