The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Archive for October, 2014

Esto es lo que ocurre si bebes Coca-Cola todos los días durante un año

Esto es lo que ocurre si bebes Coca-Cola todos los días durante un añoConsumir bebidas azucaradas como la Coca-Cola es uno de los hábitos alimenticios favoritos de la sociedad. ¿Qué efectos sobre nuestra salud tienen este tipo de productos?

¿Recuerdan el documental Super Size me? Dirigido y protagonizado por el cineasta Morgan Spurlock, esta obra causó un gran revuelo en 2004 al mostrar los efectos de una dieta basada exclusivamente en productos de McDonald’s durante 30 días seguidos.

El documental explicaba cómo la también llamada comida basura causa estragos en nuestro organismo, al provocar un aumento de peso (Spurlock engordó más de 11 kg en un solo mes), cambios de humor, problemas de disfunción sexual y daños en el hígado. Super Size Me fue nominada a un Oscar al Mejor Documental, y se convirtió en una muestra divulgativa de cómo la nutrición afecta directamente a nuestra salud.Se recomienda limitar el consumo de bebidas azucaradas para reducir el riesgo de cáncer

Mantener un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo, por ejemplo, de padecer cáncer. La alimentación puede influir en la aparición de esta enfermedad, que afecta a 2,66 millones de europeos cada año. Por este motivo, la Organización Mundial de la Salud acaba de presentar elCódigo contra el Cáncer, en el que proponen 12 recomendaciones para disminuir el riesgo de sufrir un tumor. Entre esas medidas, podemos citar una: limitar el consumo de bebidas azucaradas. ¿Cuánto nos afecta tomar productos como Coca-Cola o Pepsi?

Primera consecuencia: tu báscula lo notará

El consumo de bebidas azucaradas, entre las que destacan especialmente las carbonatadas (como la Coca-Cola, entendiendo ésta como ‘marca genérica’ de bebidas de cola), se relaciona con un inevitable aumento de peso. Según estimaciones de 2014, la obesidad y el sobrepeso afectan ya a uno de cada cinco niños en los países del área de la OCDE. La epidemia más grave de las regiones desarrolladas está causada por dos razones: dietas ricas en grasas y azúcares y una baja actividad física.coca-cola

¿Por qué consumir Coca-Cola engorda? Cada lata de 330 mililitros tiene cerca de 39 gramos de azúcar, lo que equivale aproximadamente a 10 terrones. La Coca-Cola Zero es, sin embargo, endulzada con aspartamo, que logra el mismo sabor dulce con sólo 0,3 g. La diferente densidad de las latas es el motivo por el que una lata de Coca-Cola normal se hunde, mientras que una Zero flota.

La razón de que consumir Coca-Cola nos haga aumentar de peso es sencilla: presenta un altoíndice glicémico y un bajo índice de saciedad. En otras palabras, en cada lata de este refresco hay demasiado azúcar, pero al beberlo, no llenamos lo suficiente nuestro estómago, y seguimos teniendo hambre.

En ese sentido, una revisión publicada en la revista Nutrición Hospitalaria señaló la asociación entre el consumo de bebidas azucaradas y el aumento de peso. Por ejemplo, la ciencia ya ha demostrado que reducir una porción diaria de 355 ml de estos refrescos se relaciona con una pérdida de peso de 0,7 kg.

El consumo de bebidas azucaradas se relaciona con una mayor incidencia de diabetes tipo 2En ese artículo se comenta una investigación realizada en 2012, en la que participaron 224 adolescentes con sobrepeso y obesidad de 14 y 15 años, que regularmente consumían bebidas azucaradas como la Coca-Cola. La mitad de los voluntarios tuvieron que abandonar los refrescos durante un año, tomando en su lugar agua. El otro grupo no tuvo ninguna restricción alimentaria. ¿El resultado? El aumento de índice de masa corporal (la relación entre el peso y la altura) aumentó significativamente en los jóvenes que siguieron bebiendo productos azucarados.

Los kilos de más que cogemos gracias al consumo de Coca-Cola se asocian también con problemas de salud, como la aparición de diabetes tipo 2. Una investigación publicada en JAMAmostró la relación entre las bebidas azucaradas y la aparición de esta enfermedad. ¿La causa? El aumento desmesurado de calorías y la concentración de azúcares que se absorben rápidamente en sangre.

En ese sentido, la tecnología puede ser una gran aliada a la hora de realizar recomendaciones nutricionales. Recientemente científicos desarrollaron una lengua electrónica, que permite determinar el índice glicémico de estas bebidas, para así ayudarnos a cuidar nuestra salud y no abusar de este tipo de productos.

Segundo efecto: ¿problemas para respirar?

Aumentar de peso si consumimos demasiada Coca-Cola parece una consecuencia, cuanto menos, lógica. ¿Qué otros efectos puede haber sobre nuestra salud? Por sorprendente que parezca, recientes investigaciones han apuntado que las bebidas azucaradas podrían estar detrás del aumento de la incidencia de asma.

Este trastorno está caracterizado por los problemas para respirar que sufren los pacientes. Sus vías respiratorias se hinchan y estrechan, lo que hace que el aire tenga menos espacio por el que pasar, apareciendo también cierta opresión en el pecho y la característica tos.Las bebidas azucaradas podrían estar detrás del aumento del riesgo de asma

Tres estudios (en Suecia, Estados Unidos y Australia) señalarían inicialmente a refrescos como la Coca-Cola como culpables del aumento de asma en la población. Posteriormente, una investigación realizada en más de 2.400 niños de once años de edad demostró que el consumo de bebidas azucaradas (zumos de frutas industriales y refrescos) se asocia con una mayor incidencia de asma.

Los jóvenes que tomaban más de 21 vasos de estas bebidas azucaradas o más de 10 vasos de zumo a la semana tenían un riesgo más alto de sufrir este trastorno respiratorio. ¿Cuál es la razón? Según la investigación publicada en European Journal of Clinical Nutrition, el motivo podría ser queel aumento de azúcar favorezca la inflamación, tan característica del asma.

coca-colaBruce Blaus (Wikimedia)

Esta relación positiva entre el consumo de bebidas azucaradas o zumos industriales con el asma ha sorprendido a muchos científicos. De confirmarse en próximos estudios, la medicina contaría con una estrategia preventiva para disminuir la incidencia de esta enfermedad respiratoria: promover la reducción del consumo de azúcar en la población.

¿Afecta a nuestro cerebro?

A pesar de los efectos negativos que parece que producen estas bebidas, es indudable la potencialadicción que causan. Tienen un buen sabor, se consumen a bajas temperaturas y tienen ese refrescante toque que hace que la Coca-Cola sea uno de los productos favoritos de la población.

El azúcar de estas bebidas provoca un cierto grado de adicción¿Por qué nos gusta tanto consumir bebidas de este tipo? La respuesta está en que el azúcar, de una forma similar a las drogas o el sexo, es capaz de activar unos centros nerviosos en el cerebro, aumentando el nivel de dopamina y serotonina, a través de la vía mesolímbica dopaminérgica, responsable de la adicción o craving.

Nos satisface beber estos productos azucarados, ya que hacerlo nos produce una cierta sensación de placer. Cuanto más consumamos, más estimulamos nuestro cerebro. La activación del sistema de recompensa por los azúcares es de sobra conocida, ¿pero funcionan igual los edulcorantes industriales?

La respuesta la encontramos en un artículo en The Yale Journal of Biology and Medicine, que apunta que sustancias como el aspartamo, considerado como seguro por la EFSA, pueden activar sólo parcialmente el sistema de recompensa cerebral. ¿La consecuencia? Consumir Coca-Cola Zero (o bebidas similares) podría incrementar nuestro apetito y necesidad de tomar más azúcar, lo que a largo plazo puede provocar un aumento de peso inesperado.

Este aspecto no es el único efecto cerebral que provocan las bebidas azucaradas. Una investigación realizada en University of Southern California demostró en animales que el alto nivel de azúcar de estos productos puede alterar una región del cerebro conocida como hipocampo. Estos cambios tenían como consecuencia una modificación de procesos relacionados con el aprendizaje y la memoria espacial en ratas. Necesitaremos más estudios para comprobar si estos efectos son extrapolables a los seres humanos.

¿Envejecemos antes con estas bebidas?

Por último, cabe destacar una investigación publicada en American Journal of Public Health, y reseñada en The Guardian, que muestra que los efectos negativos conocidos hasta el momentopodrían ser sólo la punta del iceberg.

Y es que su estudio ha analizado los hábitos nutricionales de más de 5.300 adultos entre 20 y 65 años. La relación entre el consumo de bebidas azucaradas y su nivel de envejecimiento celular era alarmante. ¿Por qué? Al medir los telómeros (que funcionan como capuchones de nuestros cromosomas) comprobaron que sus relojes moleculares estaban adelantados una media de 4,6 años más de lo que deberían.

coca-cola

El acortamiento de estos capuchones puede provocar, a medio o largo plazo, la aparición de células cancerosas, ya que su función principal es proteger al ADN. No obstante, es importante señalar que esta investigación está en una fase muy preliminar, y que necesitamos más estudios que demuestren la relación causa-efecto entre el consumo de bebidas como la Coca-Cola y el envejecimiento celular.

En resumen, tomar demasiadas bebidas azucaradas puede ocasionar serios perjuicios sobre nuestra salud. Además del consecuente aumento de peso, consumir a diario productos como la Coca-cola puede llegar a provocar la aparición de problemas como la diabetes o el asma. Reducir nuestro consumo de estas bebidas nos permitirá mantener una vida saludable. ¿Eres capaz de evitar esta curiosa adicción por los refrescos durante un año?

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Tras el hype, esto es lo que se está haciendo para hacer de Bitcoin algo mainstream

Bitcoin especial tras el Hype

Las noticias sobre Bitcoin se han relajado un poco en los últimos meses. Y es que toda novedad tecnológica (y Bitcoin es una novedad tecnológica pero también económica) tiene sus momentos álgidos y luego viene la calma. Pero estamos en una calma algo especial pues a pesar de las fuertes crisis que ha sufrido la criptomoneda, se sigue usando.

Una vez pasada la novedad es el momento de llegar a la gente normal. Para que Bitcoin triunfe de una vez por todas debe dejar de ser algo muy tecnológico, solo apto para personas con mucho conocimiento, y pasar a ser popular, mainstream. Veamos los pasos que se están dando para ello.

Sencillez de uso

Lo primero que tiene que mejorar Bitcoin es la sencillez de uso. Existen actualmente dos formas de usar Bitcoin. Por un lado se puede controlar directamente la clave privada. Esto es, usar un software en el ordenador, móvil o tablet que genere directamente las claves pública y privada de la cuenta de Bitcoin y que almacene de una forma segura la privada, que es el candado de la caja que tiene los Bitcoin (por resumir de alguna manera el sistema de Bitcoin: todo el dinero está en una nube P2P, y sólo puedes gastar el asociado a la cuenta pública si se tiene la clave privada).

Esta forma de proceder tiene sus ventajas e inconvenientes. La principal ventaja es que tienes el control total de tu dinero. Si no te roban dicha clave, que se almacena en el dispositivo, no te pueden robar el dinero. Es como si llevaras los Bitcoin encima.

Árbol Hash

El principal problema es que su uso es complicado (háblale a alguien que no sepa de Bitcoin de descargar un software, generar claves, etc.), que no tienes un control real del software que usas (aunque tengas mucho cuidado de no enseñar a nadie tu clave privada el software puede hacerlo) y que el acceso está vinculado a ese dispositivo (es decir, no podemos entrar en un Cibercafé y acceder a nuestros Bitcoin).

El segundo método es tener una cuenta online en un servicio que se encarga de gestionar las claves por ti. Existen bastantes y los hay de menos a más sofisticados. Por ejemplo, los hay que simplemente guardan bajo una contraseña la clave privada y ofrecen la funcionalidad de realizar transferencias; también los hay más avanzados (por ejemplo Coinbase) que permiten añadir Bitcoin a la cuenta mediante tarjeta de crédito.

Al final este segundo método es el más sencillo para un usuario normal. Su uso es muy similar al de un banco online, simplemente hay que entrar en una web, ya sea desde el móvil, tablet u ordenador y desde ahí se puede acceder a todo el dinero. Y existe una tendencia para ocultar en este tipo de servicios online toda la parte técnica de Bitcoin. La idea es que para hacerlo sencillo los usuarios tienen que ver que usar Bitcoin es similar a usar un banco online. Los conceptos de bloque, minar, hash, número de transacción, etc. son para expertos, los usuarios normales simplemente deben saber de transferir o recibir Bitcoin.

Seguridad

Otro problema que debe afrontar Bitcoin para ser popular es la seguridad. Ya hemos visto en el pasado robos multimillonarios de Bitcoin. El más grave fue el de Mt Gox, que en su día fue la mayor casa de cambio de Bitcoin del mundo. Su problema fue que les estaban robando Bitcoin debido a brechas de seguridad y acababaron declarándose en bancarrota.

Este tipo de noticias no ayudan a popularizar Bitcoin entre el público general. Pero después de varias noticias similares las empresas que se dedican al mundo de las criptomonedas han entendido que lo que hacen es un negocio bancario (aunque no regulado) y por tanto están expuestos a robos (como en el oeste americano del siglo XIX) y a los usuarios se les debe proporcionar seguridad por encima de todo.

Bitcoin Accepted Here Printable

Por eso es interesante ver cómo hay iniciativas cada vez más profesionales de acceso web a Bitcoin. Hace poco se lanzó Circle, que es una cuenta online de Bitcoin (similar a Coinbase) pero con algunas características especiales. Las más destacadas son dos: primero, la facilidad de uso, ocultando la complejidad del sistema Bitcoin a sus usuarios. La segunda, y muy imporante, la seguridad. Al igual que un banco cubre las pérdidas por robos, Circle también. Si alguien entra en su sistema y roba los Bitcoin, el usuario no se ve afectado. Es igual que si alguien roba en tu sucursal bancaria, tu cuenta no se ve afectada.

Esto es muy importante porque hasta ahora ha habido dos problemas con los robos de Bitcoin. El primero es que realmente las webs que facilitan el acceso a tus Bitcoin realmente lo único que hacen es ponerle un interfaz más o menos amigable a tu clave privada. Pero si tu clave privada es comprometida, por tu culpa o por culpa de la web, el saldo desaparece. La vinculación es inmediata, es imposible de eliminar. A no ser que la entidad gestione de una forma distinta, contabilizando de forma separada los saldos de los clientes y las cuentas reales de Bitcoin, que es lo que parece hacer Circle. Por tanto si les roban ellos aseguran tu saldo. Otro tema es si tendrán suficiente capital para hacer frente a este riesgo si se concreta. Mt Gox lo intentó y no pudo.

Micropagos por todos lados

Aparte de la sencillez de uso y la seguridad existe una tercera pata para que el uso de Bitcoin se popularice. Ya tenemos herramientas financieras sencillas y seguras, como las cuentas bancarias y las tarjetas de crédito, así que: ¿por qué debería popularizarse el uso de Bitcoin? Muchos que leen estas páginas o las financieras podrían pensar que para cubrirse del riesgo de devaluación, pero realmente el público general no suele pensar mucho en esos temas.

El gran problema de los medios de pago existentes actualmente son las comisiones. Y es que las comisiones pueden no ser muy significativas para ciertas compras pero sí que lo son para los micropagos. Y se ha demostrado que los micropagos son muy populares, no hay más que ver las ventas de las tiendas de aplicaciones de móviles y PC.

Si este tipo de transacciones no se popularizan más es porque las comisiones son muy significativas. Y con Bitcoin esto se puede reducir, ya que las comisiones al realizar una transferencia son muy bajas (no nulas, ya que existe un esfuerzo computacional y hay que ofrecer alguna comisión para que los mineros la procesen).

Bitcoin

Con un Bitcoin popular podríamos ver micropagos por todas partes, de hecho circulan algunas ideas muy interesantes. Por ejemplo, al tener menos comisiones los precios económicos de aplicaciones podrían ser aún más bajos. O el tan debatido pago por contenidos en la web podría despegar. O podríamos pasar de sistemas de karma en los foros y redes sociales a un sistema basado en micropagos que recompensaran los buenos comentarios (¿No pagarías un céntimo de euro por un buen comentario si se hiciera con un único click? Con una tarjeta de crédito es inviable).

Llevo oyendo hablar de los micropagos como el futuro de Internet desde medidados de los años 90, y aunque las tiendas de aplicaciones han logrado en los últimos años que despeguen, no estamos donde se preveía. Y el problema sigue siendo el de siempre, a los actores financieros internacionales no acaba de interesarles: es más jugososo gestionar millones de trasnsacciones de decenas de euros que miles de millones de transacciones de céntimos de euros. Y no es sólo poravaricia, el sistema financiero tiene unos costes cuando se realiza una transacción, pero Bitcoin no.

Al final el éxito de Bitcoin dependerá de muchos factores. El primer paso está dado, ya que cada vez se oye hablar más de esta moneda y ha resistido varias crisis importantes, como la caída de Mt Gox o el cierre de Silk Road. Pero estamos en el buen camino, con soluciones cada vez más sencillas de usar, aseguradas y con buenas ideas sobre la mesa. Estamos más cerca de que Bitcoin sea algo mainstream y puede ser una época muy interesante.


La noticia Tras el hype, esto es lo que se está haciendo para hacer de Bitcoin algo mainstream fue publicada originalmente en Xataka Ciencia .


OpenSLL: Ver fecha de expiración de un certificado

 systemadmin.es by Jordi Prats

Mediante openssl podemos consultar la fecha de inicio y final de validez de un certificado.

Para ello simplemente lo deberemos leer y especificar que no queremos salida (-noout) y que muestre las fechas (-dates)

# openssl x509 -in systemadmin.es.crt -noout -dates
notBefore=Oct 19 14:31:08 2011 GMT
notAfter=Oct 19 14:31:08 2014 GMT

También lo podemos leer de un servidor HTTPS directamente (o cualquier otro protocolo con SSL) usando s_client y pasando su salida al comando anterior, por ejemplo:

# echo | openssl s_client -connect 1.2.3.4:443 2>/dev/null | openssl x509 -noout -dates
notBefore=Oct 19 14:31:08 2011 GMT
notAfter=Oct 19 14:31:08 2014 GMT
[root@eul3300131 ~]# echo | openssl s_client -connect 1.2.3.4:443 2>/dev/null | openssl x509 -noout -dates
notBefore=Oct 19 14:31:08 2011 GMT
notAfter=Oct 19 14:31:08 2014 GMT

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OpenSLL: Ver fecha de expiración de un certificado was first posted on October 16, 2014 at 8:35 am.

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NFS a traves de firewall

Por defecto, NFS utiliza un conjunto de puertos dinámico por lo que dificulta usarlo a través de un firewall sin abrir demasiados puertos (rangos amplios) pero también lo podemos configurar para usar puertos fijos

Para configurar puertos fijos de NFS en CentOS deberemos editar el fichero /etc/sysconfig/nfs:

MOUNTD_NFS_V2="no"
MOUNTD_NFS_V3="yes"
RQUOTAD_PORT=875
LOCKD_TCPPORT=32803
LOCKD_UDPPORT=32769
RPCNFSDARGS="-N 4"
RPCNFSDCOUNT=32
MOUNTD_PORT=892
STATD_PORT=662
STATD_OUTGOING_PORT=2020

Para lockd también deberemos modificar las opciones de arranque del modulo creando un fichero dentro del modprobe.d, por ejemplo /etc/modprobe.d/nfs.conf:

options lockd nlm_udpport=4001 nlm_tcpport=4001

Este post lleva desde el 2009 en borradores, cuando lo configuramos conjuntamente con Xavi

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NFS a traves de firewall was first posted on October 15, 2014 at 7:22 am.


Memory

On a client site recently, experimenting with a T5-2 – fortunately a test system – we decided to restart an instance with a larger SGA. It had been 100GB, but with 1TB of memory and 256 threads (2 sockets, 16 cores per socket, 8 threads per core) it seemed reasonable to crank this up to 400GB for the work we wanted to do.

It took about 15 minutes for the instance to start; worse, it took 10 to 15 seconds for a command-line call to SQL*Plus on the server to get a response; worse still, if I ran a simple “ps -ef” to check what processes were running the output started to appear almost instantly but stopped after about 3 lines and hung for about 10 to 15 seconds before continuing. The fact that the first process name to show after the “hang” was one of the Oracle background processes was a bit of hint, though.

Using truss on both the SQL*Plus call and on the ps call, I found that almost all the elapsed time was spent in a call to shmatt (shared memory attach); a quick check with “ipcs – ma” told me (as you might guess) that the chunk of shared memory identified by truss was one of the chunks allocated to Oracle’s SGA. Using pmap on the pmon process to take a closer look at the memory I found that it consisted of a few hundred pages sized at 256MB and a lot of pages sized at 8KB; this was a little strange since the alert log had told me that the instance was allocating about 1,600 memory pages of 256MB (i.e. 400GB) and 3 pages of 8KB – clearly a case of good intentions failing.

It wasn’t obvious what my next steps should be – so I bounced the case off the Oak Table … and got the advice to reboot the machine. (What! – it’s not my Windows PC, it’s a T5-2.) The suggestion worked: the instance came up in a few seconds, with shared memory consisting of a few 2GB pages, a fair number of 256MB pages, and a few pages of other sizes (including 8KB, 64KB and 2MB).

There was a little more to the advice than just rebooting, of course; and there was an explanation that fitted the circumstances. The machine was using ZFS and, in the absence of a set limit, the file system cache had at one point managed to acquire 896 GB of memory. In fact when we first tried to start the instance at with a 400GB SGA Oracle couldn’t start up at all until the system administrator had reduced the filesystem cache and freed up most of the memory; even then so much of the memory had been allocated originally in 8KB pages that Oracle had made a complete mess of building a 400GB memory map.

I hadn’t passed all these details to the Oak Table but the justification for the suggested course of action (which came from Tanel Poder) sounded like a perfect description of what had been happening up to that point. In total his advice was:

  • limit the ZFS ARC cache (with two possible strategies suggested)
  • use sga_target instead of memory_target (to avoid a similar problem on memory resize operations)
  • start the instance immediately after the reboot

Maxim: Sometimes the solution you produce after careful analysis of the facts looks exactly like the solution you produce when you can’t think of anything else to do.


Atrapan a un grupo de hackers que atacó al Ejército de EE.UU.

Ser hacker no es cosa fácil, mucho menos si estás involucrado en actividades ilegales que podrían llevarte a la cárcel. Eso acaba de ocurrirle a un grupo de cuatro hackers de entre 18 y 28 años de edad, quienes fueron atrapados robando información nada menos que desde el Ejército de los Estados Unidos, además de varias otras compañías relacionadas a los videojuegos.

Y es que el objetivo de los piratas informáticos era claro: conseguir acceso temprano a títulos y programas de entrenamiento virtuales para hacer dinero con ellos, por lo que además del ejército norteamericano, también sufrieron robos otras cinco compañías: Activision, Valve, Epic Games, Microsoft y Zombie Studios.

Según los reportes oficiales, el botín digital incautado estaría avaluado en más de USD$100 millones, encontrándose además cerca de USD$620.000 en efectivo durante el proceso en que se atrapó a los delincuentes. Es por eso que la cantidad de cargos que enfrentan los hackers es amplia: violación a la propiedad intelectual, fraude computacional, conspiración, fraude bancario, fraude de correo electrónico, robo e intercambio de información privilegiada y suplantación de identidad. Nada menos.

Entre los títulos que se robaron se encontraron versiones preliminarles de los videojuegos Call of Duty: Modern Warfare 3 y Gears of War 3, además de un simulador de combate para los helicópteros Apache del Ejército de Estados Unidos, desarrollado por la compañía Zombie Studios.

Según el abogado a cargo de enfrentar legalmente a los hackers, la cosa no se viene nada de fácil:

La violación electrónica y entrar en redes computacionales para recaudar botines digitales de identidad y propiedad intelectual se ha vuelto demasiado frecuente. Dichos crímenes no son inofensivos y quienes los cometan no deben creer que están seguros y lejos de nuestro alcance.

Por ahora, dos de los cuatro acusados se declararon culpables, mientras que los otros dos están a la espera del avance del proceso legal para saber qué ocurrirá con ellos. Mientras tanto se investiga a un quinto hacker involucrado en el grupo, cuya residencia está en Australia y está siendo procesado en dicha nación.