The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Archive for May, 2010

Mac Pro, MacBook Air y iTunes.com durante la WWDC

Mac Pro, MacBook Air y iTunes.com durante la WWDC: “

Cuando parecía que la llegada del iPad a España iba a suponer unos días de relax y tranquilidad, nos encontramos con que el Apple TV puede recibir una renovación histórica dentro de unos meses y ahora, desde AppleInsider, nos llegan más rumores sobre un nuevo servicio, denominado iTunes.com, y una posible actualización del Mac Pro y del MacBook Air.

A pesar de las noticias que hemos recibido hace escasas horas sobre la posible renovación del Apple TV, se espera que el centro multimedia de Apple no aparezca durante la WWDC, y tengamos que esperar unas semanas para saber si esos $99 se harán realidad. Sin embargo, el analista Shaw Wu, afirma que, a diferencia del Apple TV, el Mac Pro, el MacBook Air y el servicio iTunes.com podrían presentarse durante la Keynote del próximo 7 de Junio en San Francisco.

Shaw Wu coincide en que el iPhone 4G o HD ocupará gran parte de la ceremonia y se convertirá de ahora en adelante en el buque insignia de la compañia, relegando el iPhone 3GS a un segundo plano, pero accesible a una mayor parte de la población, gracias a la reducción de precio.

Por otra parte, Shaw espera que el próximo 7 de Junio Steve Jobs presente iTunes.com, un nuevo servicio alojado en la nube y que seguramente tendrá alguna relación con la adquisición del servicio web de música en streaming Lala y con el Data Center de Carolina del Norte. Además, se espera que el MacPro se actualice para situarlo nuevamente en la cúspide de la pirámide, y el MacBook Air reciba la actualización que lleva pidiendo hace unos cuantos meses.

Solamente faltan unos pocos días para que se celebre la WWDC en San Francisco y para que, casi con total seguridad, Steve Jobs presente el próximo iPhone. De momento, esto es realmente lo único que se puede confirmar, ya que lo demás, son sólo simples predicciones y rumores.


“Causas”, en mi columna de Expansión

“Causas”, en mi columna de Expansión: “

Mi columna de Expansión de esta semana se titula “Causas“, y pretende avanzar un poco en la discusión de la representatividad y validez de la red como vehículo para el activismo, de esos habituales grupos a veces multitudinarios que se forman en redes sociales en reacción a un tema determinado, frente a la dinámica clásica de la manifestación y la calle. Considerando todos los factores, la red no solo ofrece una mayor facilidad para la participación de un ciudadano independientemente de dónde se encuentre, sino que además favorece un análisis más reflexivo en el contexto de un entorno rico en información.


Samsung debuts business-minded P80, P30 series laptops, NB30 Pro netbook

Samsung debuts business-minded P80, P30 series laptops, NB30 Pro netbook: “

Are you a businessperson in search of a portable computing device? Then Samsung claims to have a few new options designed with just you in mind in the form of its new P80 Premium and P30 Essential series laptops, and NB30 Pro netbook. On the laptop side of things, the P80 and P30 series are each available in 14-inch and 15-inch versions, with the P80 models packing a Core i5 processor, 320GB hard drive and a docking connector, while the P30 models dial things back to a Core i3 and a 250GB hard drive. As you might expect, the NB30 Pro (pictured above) is simply a slightly updated version of Samsung’s regular NB30 netbook, with it boasting an Atom N450 processor, a 160GB hard drive, up to 2GB of RAM, and Windows 7 Professional for an OS. Look for it to run you $519, while the P30 and P80 will start at $849 and $999, respectively — all should be available by the end of the month. Head on past the break for the complete press release.

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Samsung debuts business-minded P80, P30 series laptops, NB30 Pro netbook originally appeared on Engadget on Fri, 28 May 2010 03:18:00 EDT. Please see our terms for use of feeds.

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El futuro de los navegadores: Entrevistamos a Ryan Gavin, de Internet Explorer

El futuro de los navegadores: Entrevistamos a Ryan Gavin, de Internet Explorer: “

Ryan Gavin

Dos meses después, volvemos con el especial “El futuro de los navegadores”, y esta vez la entrevista ha sido con Ryan Gavin, máximo responsable de Internet Explorer a nivel mundial.

Con él tuvimos una conversación sobre los planes que tienen para Internet Explorer, su influencia en la web, tanto en el presente como en el pasado, y también sobre los nuevos estándares, HTML5, CSS3 y su adopción en Internet Explorer. También nos enseñó algunas características de Internet Explorer 9, que os aseguro que no os dejarán indiferentes y de las que mi compañero Alexliam hablará en otro post.

Antes de pasar a la entrevista, nos gustaría dar las gracias a Silvia Barrio, del departamento de relaciones públicas de Microsoft por gestionar el encuentro, y a Ryan Gavin por atendernos y responder a nuestras preguntas. Y ahora, vamos con la entrevista:

Genbeta: Muchos desarrolladores web afirman que Internet Explorer 6 ha sido el responsable de retrasar la evolución de internet unos 20 años. ¿Cuál es tu postura al respecto?

Ryan Gavin: Parte de mi trabajo es llevar la cuota de Internet Explorer 6 a 0. Después de esto, también habría que llevar a 0 la cuota de IE 7. Internet Explorer 6 es un navegador de hace 9 años, era una tecnología diferente para una web diferente. Uno de mis cometidos en Microsoft es conseguir un navegador moderno para una web moderna, así que mi primer objetivo y el más importante es hacer que IE 6 deje de ser usado.

Genbeta: Internet Explorer sigue siendo el navegador más usado a nivel global, pero poco a poco va perdiendo terreno frente a Firefox o Chrome. ¿Opinas que este ritmo cambiará con la llegada de Internet Explorer 9?

Ryan Gavin: Me hacen mucho esta pregunta. El mercado de navegadores está más retorcido que nunca. Hay mucho donde elegir, y eso es bueno para la web, y es bueno para Microsoft. Francamente, creo que este es un entorno competitivo muy sano. Y cuando miramos a este entorno, y a las elecciones de los usuarios, vemos que hay dos factores. Uno, que hay bastante gente que navegan en Internet por primera vez, y que no escogen un navegador específico. La segunda es que sólo un pequeño porcentaje de usuarios va a cambiar su navegador. Y si miramos en la elección que hacen, es sorprendente ver cómo IE 8 es el navegador líder del mercado, y además es el que más rápido ha crecido en la historia de los navegadores. Y las estadísticas del mes pasado revelan que es cuatro veces más probable que el usuario escoja IE 8 que Chrome. Así que me siento muy optimista sobre el impulso que ha obtenido IE 8.

Genbeta: Hace algún tiempo aparecieron rumores acerca de que Internet Explorer iba a cambiar su motor de renderizado de Trident a Webkit. ¿Fue realmente considerado este cambio?

Ryan Gavin: Yo he entrado en mi puesto actual en Microsoft hace tres meses, así que no conozco toda la historia de IE. Pero creo que probablemente fueron rumores.

Preview de IE9

Genbeta: Internet Explorer 9 tiene pinta de adoptar la mayoría de los estándares web de los que tanto presumen de haber adaptado ya los navegadores de la competencia. ¿Cree que esta decisión provocará algunos cambios en las páginas web tal y como las vemos ahora?

Ryan Gavin: Cuando miramos a los estándares, uno de los comportamientos que están tomando los desarrolladores es usarlos al máximo, creando APIs e implementándolas. Y con IE 9 queremos estar seguros de que soporte todos los nuevos estándares. Eso es una cosa. Otra es hablar con la gente que ha creado esos estándares, además tenemos un grupo para que los estándares se vean igual aquí que en Chrome. Todo esto es necesario para cambiar la web, no es sólo implementarlos y decir “Hey, tenemos un 100% en el test Acid3”.

Genbeta: ¿Qué medidas tienen pensadas para agilizar la actualización de los usuarios de IE? ¿Qué piensan del proceso de actualización automática de Chrome?

Ryan Gavin: Es una gran pregunta. Tiene una aproximación diferente, que es “¿Por qué no dejáis de soportar IE6?”. Muchos clientes de Windows han gastado grandes cantidades de dinero desarrollando sus aplicaciones para IE6. Decirles que no va haber soporte para IE6, que forma parte del Windows que pagaron, no es tener mucho sentido comercial, ¿no?. Así que el enfoque es “Debemos trabajar con estos clientes para migrar sus aplicaciones a IE8”, es una manera de seguir dándoles el soporte que pagaron con su licencia de Windows. Así que lo que haremos serán unas cuantas cosas, sobre todo con empresas, trabajaremos con ellas para ayudarlas a actualizar sus aplicaiones a IE8 e incluso a IE9.

Lo segundo es que gran parte de estos usuarios de IE6 están en mercados en desarrollo. Por ejemplo, en España la cuota de IE 6 es muy baja. Sin embargo, en estos mercados en desarrollo esta cuota es más alta. Parte del proceso de actualización de Windows 7 en los nuevos PCs va ayudar a la web a avanzar, y también a llevar la cuota de IE6 a cero. Lo tercero es que sois, vosotros, yo, los socios, los desarrolladores, todos, tenemos que mostrar que hay una mejor experiencia web soportada por navegadores modernos. Cuando vemos a alguien con IE 6, tenemos que decir “No andes, corre y actualízate”. Este trabajo es de la comunidad, de los desarrolladores y los “partners”.

Internet Explorer

Genbeta: ¿Piensan que quitar el soporte a XP afectara el implantamiento de IE9?

Ryan Gavin: La respuesta corta es no. Porque si piensas en las características de una web moderna, necesitas un sistema operativo moderno para hacer funcionar todo esto. Y hay otro aspecto, la seguridad. Se te puede colar malware sin hacer nada malo, sólo encender el navegador, así que necesitas no sólo seguridad en el navegador sino también en el sistema operativo. Hay un perfil de seguridad necesario para navegar en la web moderna, que tiene que proveer el sisistema operativo. Así que no creo que afecte a la implantación de IE 9.

Genbeta: El resto de navegadores, excepto Safari, añaden nuevas funcionalides a sus versiones estables casi cada mes. ¿Vais a seguir añadiendo funcionalides solo a las actualizaciones estables que sacáis cada dos años, o pensáis agilizar ese proceso?

Ryan Gavin: Como habéis visto en la Platform Preview, estamos lanzando versiones cada poco tiempo, es el método que hemos adoptado ahora, incrementando la transparencia y recogiendo el feedback de los usuarios. Nuestra intención es mantenernos así a partir de ahora.

Genbeta: La mayoría de navegadores tienen un punto fuerte: Chrome la sencillez, Firefox la extensibilidad, Opera la rapidez… ¿Cuál creéis que es el punto fuerte de IE?

Ryan Gavin: Yo creo que seguridad y privacidad… Mantener a los usuarios a salvo del malware, con la tecnología SmartScreen.. Internet Explorer tiene detrás el nombre de Microsoft, que tiene una buena reputación. Además, si miramos hacia los usuarios, no se habla tanto de la velocidad, la usabilidad, etc… Podemos tirarnos mucho tiempo hablando del navegador, pero la mayoría de la gente no se fija en qué navegador usa, sino en qué sitios visita, sus redes sociales, etc..

Internet Explorer en Windows Mobile

Genbeta: Internet Explorer para Windows Phone ha mejorado bastante con el tiempo, pero se ha limitado a la plataforma Windows Mobile. Pensáis en un futuro adentraros en el resto de plataformas, como Android o iPhone?

Ryan Gavin: No, nos estamos centrando sólo en la plataforma Windows Mobile. Tendremos mucho para hablar de IE para Windows Mobile en poco tiempo. Estad seguros de que Windows Mobile tendrá un navegador excelente, y ese será IE.

Genbeta: Relacionada con la pregunta anterior, ¿tenéis planes de desarrollar Internet Explorer para otras plataformas como habéis hecho con Office en Mac?

Ryan Gavin: Nos vamos a centrar en ser parte de la llamada “Experiencia Windows”, mejorar IE para Windows, así que no estamos planeando migrarlo a otras plataformas.

Genbeta: ¿Crees que el futuro de los ordenadores está en el navegador web? ¿Está convirtiendose éste en el sistema operativo?

Ryan Gavin: Cuando vemos aplicaciones nuevas en la web, realmente no puedes decir dónde acaba el navegador y donde empieza el sistema operativo. Simplemente no va a importar. Lo que va a importar es tener una experiencia más rica en la web. Pienso que cuando algunos piensan “Todo va a estar en la web”, están equivocados. La web y los navegadores aprovechan el hardware del PC, por ejemplo usando la GPU o la API de Windows; y todo eso pasa por el sistema operativo, aunque luego se manifieste en el navegador. Por esto, no es una cuestión de “¿Dónde está el futuro?” sino de “No vas a saber donde está la diferencia”

Genbeta: Google lanzó hace tiempo Chrome OS, diseñado para netbooks. Ubuntu también hizo lo propio con Ubuntu Unity. ¿Planeáis hacer una nueva interfaz de Windows específica para netbooks?

Ryan Gavin: Bueno, Windows 7 corre genial en netbooks, funciona muy bien sobre diferentes dispositivos, y eso es en lo que nos vamos a centrar, que los desarrolladores puedan aprovecharse de una plataforma común que funcione en una gran variedad de dispositivos. Así que no habrá una interfaz distinta para netbooks.

Creo que lo principal que podemos extraer de esta entrevista es que Microsoft ha cambiado radicalmente la actitud con respecto a Internet Explorer. Ahora, el proceso de desarrollo de IE es completamente distinto, con las versiones Platform Preview para recoger el feedback de los usuarios, tratando de respetar los estándares y mejorando el navegador para proporcionar una mejor experiencia de navegación.

También nos ha quedado claro que Internet Explorer se va a quedar sólo para Windows, y no habrá versiones para otras plataformas, ni tampoco orientadas a nuevos dispositivos como los netbooks.

Y hasta aquí la entrevista, la última de la serie “El futuro de los navegadores”, ya que no contamos con conseguir una entrevista con nadie de Safari. Y recordad que en breve mi compañero Alexliam hará un artículo con las novedades que Ryan Gavin nos mostró en Internet Explorer 9.

En Genbeta | Especial “El Futuro de los Navegadores”


¿Por qué la tinta de las impresoras es tan costosa?

¿Por qué la tinta de las impresoras es tan costosa?: “

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Hay la percepción de que la tinta es una de las sustancias más costosas en el mundo“, dijo Thom Brown, gerente de marketing en HP. Y sí, da esa impresión si consideramos gastar unos 400 pesos por un cartucho de tinta que contiene no más de un par de onzas de producto líquido, menos que lo que contiene un envase de salsa catsup.

Pero Brown estaba listo para explicar. Su presentación incluyó una serie de diapositivas de Powerpoint cuyo título era “¿Por qué la tinta de impresora es tan costosa?“.

La respuesta clave es, en pocas palabras, la siguiente: la tecnología de las tintas es costosa de desarrollar y el cliente paga por la confiabilidad [del producto] y la calidad de imagen. “Estos líquidos son completamente diferentes desde el punto de vista de la tecnología“, dice Brown, añadiendo que los usuarios, preocupados por el costo por página que pueden compraercartuchos de tinta “XL” que duran de dos a tres veces más (la competencia ofrece cartuchos similares).

El mensaje: tú obtienes valor por tu dinero. la tinta es cara, particularmente si se usan impresoras de inyección de tinta Photosmart para páginas de texto en blanco y negro.

La discusión entonces tomó otro rumbo hacia la competencia en el mercado de las tintas, en donde se compite en precio. Los productos de rellenado no son confiables, producen calidad de impresión inferior y generan menos páginas por cartucho que los productos HP, dijo Brown. Respaldó su argumento mostrando que los cartuchos de HP duran más que los que se rellenan (aunque no hubo un estudio por página impresa), y en un grupo de 17 personas, la mitad dijo que estaban descontentos con la “tinta  de oferta“.

Y aunque las marcas que dan más competencia en el espacio de las tintas son Lexmark, Epson y Canon, Brown no las mencionó. En lugar de eso repitió con insistencia que el vendedor de impresoras gráficas, Kodak, que entró en este negocio hace unos tres años, construyó en una campaña publicitaria la idea de que HP y todos los demás están defraudando a los consumidores con altos precios en las tintas, cuando Kodak las vende por un menor precio.

Brown dice que Kodak ha jugado rápido y mal con sus costos por página, en donde los usuarios, al menos en el grupo de HP, deben cambiar los cartuchos con mucha más frecuencia que lo que ofrecen los cartuchos HP. (La empresa usa cartuchos de tinta de color individual)  e indica que los productos Kodak son menos confiables. “Doce de las diecisiete personas (en el grupo mencionado), no creen que Kodak haya bajado sus precios“, indicó Brown.

Con respecto a las medidas, hay algunos estándares ISO (ISO 24711 y 24712), para determinar las producciones del texto y de la página de las gráficas para los cartuchos de impresión de inyección de tinta, pero no para imágenes fotográficas.  Brown parecía implicar que Kodak elude en su costo por página. “¿Dónde cortaron esquinas para decir lo que afirman?“, se pregunta Brown.

En lo que se refiere al valor, Brown habló del valor de los cartuchos de tinta HP, los cuales parecen tener un precio por mililitro a la par con oro líquido, pero que también le cuesta a HP una fortuna desarrollarlos. Brown dijo que HP gasta un millardo (un billón de los norteamericanos, es decir, mil millones) de dólares, por año, en investigación de tintas y desarrollo (el total para la división de impresión fue de 24 millardos el año pasado). Las tintas deben ser formuladas para soportar un calor de 300 grados, a la vaporización, y siendo arrojado a chorros en 30 kilómetros por hora, a un índice de 36.000 gotas por segundo, a través de un tubito que es de la tercer parte del tamaño de un cabello humano. Después de todo esto, debe secarse casi inmediatamente en el papel.

HP ha recorrido un largo camino desde su primera impresora de inyección de tinta, en 1985. En ese tiempo el estado de la tecnología permitía hasta doce tubitos en la cabeza de la impresora lanzando gotas a una razón de 10,000 por segundo. La tecnología de hoy usada en las impresoras Photosmart 8250 contiene 3900 tubitos que envían 122 millones de gotas por segundo al papel. (Los resultados pueden verse en la imagen que ilustra este artículo).

Moviéndose del valor al costo. ¿Por qué HP -u otras compañías que hacen cartuchos- no indican el volumen del líquido en cada cartucho de manera que los usuarios pueden comparar los costos por unidad? Cualquier botella de Coca Cola, el tubo de pasta dental -pero no para la tinta. Esto, dice Brown, podría confundir al consumidor. “Cada sistema tiene una forma diferente de usar la tinta o el tamaño de la gota es diferente. Si usted observa estrictamente el volumen no verá las diferencias y entonces podría confundirse“.

¿Por qué esto es así? ¿Por qué cuando un vendedor se opone a otorgar la información del producto o servicio siempre dice que lo hace para proteger al consumidor? No parece que los mercados le den a los consumidores el suficiente crédito. Estos son lo suficientemente inteligentes para sacar sus propias conclusiones cuando se le presentan todos los hechos – y debería confiárseles en esto.

Tal vez la verdadera razón por la cual no se da la información del volumen del cartucho es porque es muy poca la tinta que hay en este. En la investigación de quien escribe este artículo (Robert L. Mitchell), dice que hay entre 10 a 20 mililitros. El paquete de salsa catsup Heinz tiene cerca de 27 (esto para los nuevos empaques de dicho producto. El empaque del que habla el autor contiene unos 9 mililitros).

Al equipo de marketing de HP probablemente le preocupa que poner los valores reales de tinta, que son ínfimos, podrían parecer miserables, no importando cuantas páginas se puedan obtener por el producto.

Esto nos lleva entonces a otro punto: La cantidad de páginas podría ser una alternativa a la medida del volumen. Brown dice que HP es la única compañía que incluye la información sobre la cantidad máxima de páginas que pueden obtenerse de sus cartuchos. Pero ¿basado en qué? Brown admite que los métodos de la industria para medir el número de páginas son confusos para los consumidores, y dice que algunos vendedores de cartuchos (pero no HP, indica), manipulan esos números. Más aún, no hay estándares en este sentido. “Cada fabricante tiene que hacerse de sus propias políticas“, dijo Brown.

Todo esto debería ser una razón más para indicar el volumen de tinta en los cartuchos. Asumiendo el promedio de picolitros por gota para una cabeza impresora de inyección de tinta, el costo por página sería fácil de proyectar.

Siempre más información es mejor. No poner los volúmenes de tinta en los cartuchos nos hacen pensar que HP -y otros fabricantes- están escondiendo algo.

Fuente: Computerworld


Video: MacFormat Plays Around with Air Display

Video: MacFormat Plays Around with Air Display: “

Air Display is a nifty software utility that enables you to use your iPad as a second monitor, alongside your trusty Apple computer. The app requires a desktop companion application, which is only available for Macs running OS X 10.6, and a Windows version should be arriving soon.

Our sister magazine overseas had their own fun with the Air Display application. The video below was shot on an iPhone 3GS and exhibits the Air Display software running on a MacBook Pro and an iPad.

The gang at MacFormat also discovered that the iPad’s touchscreen is active, so you can freely drag your Mac windows around the desktop portion displayed on your iPad with your finger, though the accuracy is a bit off on the smaller interface.


Crean un material que puede utilizarse para crear “súper discos” con capacidad de 25TB

Crean un material que puede utilizarse para crear “súper discos” con capacidad de 25TB: “

blurayUn equipo de investigadores japoneses han anunciado el lunes que han encontrado un material que pueda ser utilizado para crear súper discos de bajo costo con capacidad de almacenamiento miles de veces mayor que un DVD o un disco Blu-ray.

El material descrito como una nueva forma de cristal de óxido de titanio, permite la conmutación entre los estados de metal y semiconductor a temperatura ambiente cuando se expone a la luz, para la creación de una efectiva función ON/OFF en el almacenamiento de datos. Así un material que de cambia de color con la luz puede ser usado en dispositivos de almacenamiento ya que los colores pueden reflejar de manera diferente, mostrando diferentes tipos de datos.

De acuerdo con Shin-ichi Ohkoshi, profesor de química en la Universidad de Tokio, el material se transforma de un estado de metal de color negro que conduce electricidad a un semiconductor marrón cuando es golpeado por la luz.

“El precio del óxido de titanio en el mercado es aproximadamente una centésima parte del compuesto de germanio-antimonio-teluro que se emplea actualmente en discos Blu-ray y DVD regrabables (en la capa activa de grabación de datos). El titanio es barato y seguro, tanto que se utiliza en muchos productos que van desde maquillaje hasta pintura blanca”

El nuevo dispositivo podría contener 1.000 veces más información que un disco Blu-ray, si la partícula más pequeña se utiliza. Así podrías respaldar todas las temporadas de LOST en un solo disco.

Click here to view the embedded video.

Link: Titanium Oxide For High-Density Optical Storage (Slashdot, vía CHW)


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