The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Science

Científicos descubren que la sal de mesa podría sextuplicar la capacidad de los discos duros

(cc) flickr matsuyuki

El doctor Joel Yang del Instituto de Investigación de Materiales e Ingenieria (IMRE) junto a un grupo de científicos de Singapur, ha conseguido mejorar el proceso de fabricación de las unidades de discos duros en base a una capa de solución salina sobre la superficie del disco que permitiría aumentar la densidad de grabación de datos a seis veces la capacidad actual.

Este descubrimiento podría aumentar considerablemente la capacidad de los discos duros sin un incremento drástico en los costos de fabricación y comercialización, siempre y cuando la tecnología SSD no mejore sus costos. Yang de 32 años y que trabaja en conjunto con el MIT gracias a una beca que obtuvo en 2004 para un posgrado (32), asegura que este proceso de fabricación podría comenzar a utilizarse en 2016, “cuando las técnicas actuales se queden sin combustible y los fabricantes de discos duros precisen encontrar métodos alternativos de aumentar el espacio”, aclaró.

El cloruro de sodio, más conocido como sal común permite al patrón de bits que se encuentran en la superficie del disco magnético un mejor orden y distribución de cada clúster. En el formato actual la distribución de este sistema de archivos irregular y lineal es al azar y sin muchas posibilidades de controlar, lo que permite alojar 1 bit de datos por cada 7 nanómetros de ancho de superficie.

Yang descubrió que un grano de sal de 10 nanómetros se puede alojar también 1 bit de información, pero al tener una capacidad de ordenamiento mayor, la densidad de almacenamiento (que originalmente Yang pensaba duplicar con este experimento) se sextuplicó pasando de 3 Terabytes a 18 Terabytes en el mismo disco duro, tal como se ve en la imagen de abajo.

 

Lo único que no aclaró el doctor Yang es si estos discos podrán ser utilizador por usuarios con hipertensión arterial (sé que es malo, pero es el único chiste que se me ocurrió…)

Link: Hard disk space can be increased with a pinch of salt (Wired UK)

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A la caza de la energía oscura

 Observatorio Astrof�sico de Javalambre

Durante las últimas décadas la Cosmología ha sufrido avances gigantescos pero aún no tenemos un modelo que dé plena cuenta del funcionamiento del Universo. El hecho de que la velocidad de alejamiento de las galaxias esté aumentando es una evidencia de que el Universo se está acelerando, pero para poder explicarlo es necesario recurrir a la existencia de la energía oscura.

 

Según el modelo más aceptado, el 23% del Universo estaría formado por materia oscura y el 73% por energía oscura, pero de ellas se sabe poco o casi nada. Para poder estudiarlas hace falta conocer su distribución en el Universo y analizar su comportamiento. Esta necesidad hace imprescindible el desarrollo de proyectos con una nueva instrumentación específica, diseñada para hacer estudios a gran escala del Universo que muestreen grandes volúmenes del Cosmos.

 

Para dar respuesta a estas necesidades, se está construyendo el Observatorio Astrofísico de Javalambre (OAJ), en Teruel. Situado en el Pico del Buitre a 1.957 metros de altitud, el observatorio contará antes del año 2013 con dos telescopios de nueva generación, cuyos espejos principales serán de 2.5 metros (T250) y 80 cm (T80) de diámetro. Estarán dedicados fundamentalmente a la realización de un cartografiado en tres dimensiones del cielo, cubriendo un área de 8.000 grados cuadrados en apenas 5 años. El cartografiado permitirá determinar la distancia a la que se encuentran más de 250 millones de galaxias con precisiones mayores del 0.7%, así como estudiar la historia de la expansión del Universo de los últimos 10.800 millones de años.

 

Los datos que se obtengan serán además relevantes para muy diferentes campos de la Astrofísica y la Cosmología, incluyendo objetos a alto redshift, estudio de poblaciones estelares en galaxias y de su evolución, cuásares y galaxias peculiares, grupos de galaxias, estudios galácticos (estrellas del halo, cúmulos globulares) o incluso cuerpos del sistema solar.

 

La fase de ejecución de las instalaciones, que están financiadas a partes iguales por el Gobierno de España y el Gobierno de Aragón, comenzaron en marzo de 2010. El diseño, construcción, operación y explotación científica del observatorio se encuentra al amparo del Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón. La institución, creada en el año 2008, es el primer centro específico de investigación en Astrofísica y Cosmología de Aragón.

 

Una instrumentación única para un cartografiado único

 

Para poder llevar a cabo el cartografiado de forma eficaz en un periodo de tiempo razonable, los telescopios han sido especialmente diseñados para poder cubrir grandes zonas de cielo en un solo apuntado. Este factor supone un reto tecnológico. A pesar de no ser telescopios de gran diámetro, sus campos de visión, de 3 y 1.7 grados de diámetro respectivamente, los hace únicos en el mundo.

 

Field of View

El T250 será además el mayor telescopio del que dispondrá nuestro país como exclusivamente suyo. Contará con una cámara panorámica de gran campo (JPCam) compuesta por un mosaico de catorce CCDs de gran formato, además de un sistema de 56 filtros que proporcionarán un espectro de baja resolución de cada punto del cielo observado en el rango óptico. Los detectores CCD de 10×10 cm cada uno estarán dispuestos en un área circular de medio metro de diámetro y con cada apuntado se cubrirá un área equivalente a 36 lunas llenas.

 

JPCam, que se encuentra ahora en plena fase de licitación, será la cámara con mayor número de píxeles (unos 1.200 millones) hasta la entrada en funcionamiento del LSST. Su peso estimado es de una tonelada y su costo de más de 4 millones de euros.

 

Un gran almacén

 

Otro de los desafíos que se presentan en el proyecto es la transmisión y tratamiento del volumen de datos que generará el cartografiado. La información que generarán las observaciones una vez terminadas ocupará 1.8 petabytes, equivalente a la capacidad de más de 380.000 DVDs. Para poder gestionarla el CEFCA ha creado la Unidad de Procesado y Archivo de Datos (UPAD).

 

Cada noche de observación se producirán 1.5 terabytes de datos que serán enviados a través de antenas desde el observatorio a la sede del CEFCA y que serán analizados durante la jornada posterior para la validación de la calidad de las imágenes y optimizar las observaciones posteriores. Todos los datos correctamente validados serán tratados de forma automática para generar un gran catálogo de objetos y sus características.

 

La UPAD será la encargada del almacenamiento, transmisión, tratamiento, generación delarchivo de datos y finalmente su puesta al servicio de toda la comunidad científica.

Artículo publicado para el Máster de la UNED Periodismo Científico y Comunicación Científica.


RIM obra la magia y añade soporte para aplicaciones Android al BlackBerry PlayBook

Ya podemos decirlo sin interrogantes, condicionales ni asomo alguno de duda: el BlackBerry PlayBooksoportará aplicaciones BlackBerry Java y Android, incluyendo desarrollo nativo en C/C++, HTML5, Flash, Air y motores de juego como AirPlay y Unity 3. De esta forma, el PlayBook no sólo tendrá acceso a las aplicacionesBlackBerry convencionales, sino a más de 200.000 títulos para Android. Hay truco, porque los desarrolladores deberán portar dichas aplicaciones para hacerlas compatibles mediante dos “app players”, pero RIM señala que será una operación muy sencilla; solo habrá que reempaquetar, firmar el código y enviarlo a la BlackBerry App World.

Por el momento RIM sólo indica compatibilidad con aplicaciones para Android 2.3, así que no sabemos qué planes tiene para Honeycomb. Posiblemente este punto será desvelado cuando lance “en verano” la beta abierta del SDK para BlackBerry Tablet OS y los “app players” necesarios para ejecutar los programas pensados inicialmente para el SO de Google. Sea como sea, con este anuncio el PlayBook acaba de subir automáticamente varios peldaños en la jerarquía tablet.

 


Ya van ha ir a buscarla en cualquier momento:)

Rover Spirit encontró evidencia de agua líquida en Marte

El explorador marciano Spirit lleva más de un año atascado en una trampa de arena, y aunque sus esfuerzos por escapar de ahí moviendo sus brazos y haciendo girar sus ruedas han sido futiles, también le permitieron al robot hacer un descubrimiento.

Mientras pateaba arena para todas partes, Spirit reveló capas más profundas del suelo marciano, y el análisis de las diferencias entre la superficie y lo que hay abajo mostró evidencia de la existencia de agua.

Esto no significa que Spirit está nadando en una poza, sino que los rastros de sulfatos férricos en el suelo rojo se ven como si hubiesen sido causados por una corriente líquida, y es más: parece haber sido marcado hace poco, tal vez en un fenómeno que ocurre durante temporadas específicas en Marte.

 

El mosaico de imágenes (arriba) muestra el suelo frente a Spirit, después de que éste manejara hacia adelante y hacia atrás tratando de salir de su trampa. El brillo y el color del suelo desenterrado indican que el material es rico en sulfatos. La huella marcada sobre el material sugiere que se ha movido agua sobre el suelo, disolviendo y arrastrando sulfatos férricos.

Si Spirit sobrevive el invierno, periodo en el que el rover será puesto en modo de hibernación, podrá seguir investigando esto cuando se despierte.

Link: NASA trapped Mars rover finds evidence of subsurface water (NASA vía PopSci)


Apple probando recubrimientos de nitruro contra arañazos.

Que Apple es una de las empresas más innovadoras en uso de nuevos compuestos no tenemos ninguna duda. Siempre se ha atrevido con materiales que otorgan buenas propiedades a los productos a la vez que confieren una estética cuidada. Esto es lo que sucede con las carcasas unibody o el LiquidMetal. También hay ocasiones en que estar en la cresta de la ola de nuevos materiales provoca enormes quebraderos de cabeza a los ingenieros de la empresa. Pensemos por ejemplo en el policarbonato usado en los MacBooks blancos que a la larga rompen por diferentes zonas, o más cerca de nuestro tiempo, el usado en la carcasa del iPhone 3G/3GS que termina con muchísimos arañazos.

nitruro Apple Apple probando recubrimientos de nitruro contra arañazos

Pensando un poco en esta última problemática, que también encontramos en los portátiles de aluminio por ejemplo, Apple estaría investigando en recubrimientos de nitruro con el fin de evitar los arañazos y manchas del continuo uso de sus gadgets. Contrario a lo que sucede con el nitruro de titanio, que confiere un aspecto de oro al producto que recubre, el nitruro tiene la ventaja de no alterar ni el color, ni la textura del material que cubre, siendo especialmente conveniente para recubrir acero inoxidable. Otra virtud del nitruro es que no es magnético por lo que no interfiere en la señales inalámbricas, algo que en este caso cobra especial importancia.

En la patente presentada en la Oficina de Patentes de Estados Unidos en abril del presente año (pero hecha pública hoy), se propone una lámina de 15 micras de recubrimiento con una dureza Vickers mínima de 1000. Queda a la espera de aprobación por parte del organismo oficial americano. Sólo está por ver si este material acabará en alguno de nuestros gadgets favoritos en un futuro no muy lejano (si no lo ha hecho ya). Por lo menos nos queda la tranquilidad de saber que Apple no está de brazos cruzados en sus investigaciones por obtener mejores materiales para sus dispositivos.

Apple probando recubrimientos de nitruro contra arañazos escrita en AppleWeblog el 29 October, 2010 por Dani Muñoz
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Nook Color processor revealed: ARM Cortex A8-based TI OMAP3621 from Engadget by Donald Melanson

Barnes & Noble provided most of the specs for the Nook Color when it launched on the device on Tuesday, but notably absent was any word on the processor that powers the e-reader. Thankfully, Texas Instruments has now come out confirmed that the Nook Color uses its ARM Cortex A8-based, 45nm OMAP3621 processor (still no word on the speed). What’s more, the processor is actually part of TI’s eBook Development Platform, which the Nook Color also relies on. That’s particularly interesting considering that the processor and platform support a few features that the Nook Color does not, not the least of which is 3G connectivity. Of course, that doesn’t necessarily mean we’ll see a future Nook Color that takes advantage of those features, but at least we know it’s not too much of a stretch for Barnes & Noble to add them.

Nook Color processor revealed: ARM Cortex A8-based TI OMAP3621 originally appeared on Engadget on Thu, 28 Oct 2010 14:03:00 EDT. Please see our terms for use of feeds.


El batallón que levantaba tanques a pulso.

Muchos de vosotros habréis escuchado hablar sobre el papel que jugó el denominado “batallón fatasma” durante la Segunda Guerra Mundial y sobre el que se va a estrenar próximamente un documental llamado “The Ghost Army”. Esta unidad de 1.100 hombres se encargó de engañar a los alemanes después del desembarco de Normandía con un ejército falso de tanques, jeeps y cañones hinchables que emitía falsas señales de radio y la simulación, mediante grandes altavoces, del ruido que hace al desplazarse una gran división.

Además de engañar a los nazis con su señuelo, la operación dio pie a algunas anécdotas como la que cuenta uno de los supervivientes en la presentación del documental y que podría servir de contexto de la foto que encabeza estas líneas:

“Dos franceses con bicicletas se acercaron al perímetro”, explica el veterano. “No me miraban a mí, miraban por encima de mi hombro. Y lo que creyeron ver es a cuatro soldados (GI) que levantaban un tanque Sherman de 40 toneladas y le daban la vuelta. Me miraron a mí y miraron a la situación buscando respuestas… Y finalmente les dije: “los americanos son muy fuertes”.

Popout

La misión fue secreta hasta 1996 y muchos detalles siguen siendo clasificados. Todos los miembros de la misión llevaban una insignia en la que podía verse un fantasma.

Más info: El ejército fantasma (Historias de la historia) y Ghost Army (Wikipedia) | Vía: dirty.ru

Ver también: John Mulholland, el mago que entrenó a la CIA | La patrulla secreta que filmó el horror atómico