The Information Systems and Computer Applications examination covers material that is usually taught in an introductory college-level business information systems course.

Arts & Life

Scientists Create Super Strong Robotic ‘Terminator’ Hand (VIDEO

Robot Hand

The Huffington Post Dean Praetorius  First Posted: 01/29/11 12:34 PM Updated: 01/29/11 12:34 PM

Scientists at the Institute of Robotoics and Mechatronics at the German Aerospace Center (DLR) have created a robotic hand that can withstand very hard blows, according to IEEE Spectrum. The hand’s creators set out to build a hand with extreme durability, hoping to improve the robustness of robotic hands in general.

The scariest part perhaps is its uncanny resemblance to the hand of the infamous T-800, the robot model from the Terminator movies. Outfitted with a rubber and plastic shell however, the whole arm looks a bit more benign, as can be seen in the video below.

The range of motion and design of the hand is impressive.

From IEEE Spectrum:

The DLR hand has the shape and size of a human hand, with five articulated fingers powered by a web of 38 tendons, each connected to an individual motor on the forearm.The main capability that makes the DLR hand different from other robot hands is that it can control its stiffness. The motors can tension the tendons, allowing the hand to absorb violent shocks. In one test, the researchers hit the hand with a baseball bat–a 66 G impact. The hand survived.

The single hand cost less than $135,000 to develop, according to

Next, the same scientists are working on a two-armed version of the robot. No word on a pair of legs–yet.

La Edad del Hielo llega a tu MacBook

Al final hemos conseguido engañar a la traviesa y tozuda paleoardillita de la saga “Ice Age” (“La edad del hielo”).

Tanto tiempo correteando detrás de su imprescindible bellota y finalmente hemos conseguido darle el cambiazo. Ahora lo que Scrat lleva entre manos (¿garras?) es una manzanica mordía. Igual no es tan nutritiva pero seguro que le permite hacer muchas más cosas. Seguro también que no se la deja arrebatar tan fácilmente. Y aún hay más.

Desde Etsy vuelven a sorprendernos con una de sus habituales creaciones, simpáticas y divertidas.

Un adhesivo para la parte exterior del MacBook que aprovecha la manzanica mordía que se enciende cuando tienes el ordenador en funcionamiento que sustituye la conocida bellota de la conocida ardilla prehistórica de “Ice Age”. Seguramente no se quejará de que le hayan dado gato por liebre.

Disponible para toda la familia MacBook (incluídos Pro y Air,de estos tanto los anteriores como los actuales) en tamaños de 13″ y 15″ puede ser tuyo por menos de 4€. Y además parece que Scrat te vigila el portátil. ─Antonio Rentero [Etsy]

El iPhone 4 llega a Verizon el 10 de febrero

Hoy en un evento realizado en la ciudad de Nueva York, Verizon y Apple anunciaron que desde el próximo jueves 10 de febrero ofrecerán una versión del iPhone que funciona en la red celular CDMA de Verizon.

Este iPhone 4 mantendrá el diseño y las características del iPhone 4 como su pantalla Retina, video llamadas FaceTime, chip A4, cámara de 5MP con flash LED y capaz de grabar video HD, Giroscopio, etc.

El iPhone 4 de Verizon además tendrá la capacidad de funcionar como una base WiFi permitiendo compartir la red de datos con hasta cinco dispositivos WiFi. leer más »

Cómo exportar tus favoritos de Delicious (antes de que cierre)

Actualización: Delicious dice que no cerrará.

Todo indica que Yahoo está por cerrar las puertas de Delicious, el servicio para guardar y compartir tus links favoritos en internet. Pese a que mucha gente lo usa, para la empresa no genera suficiente valor como para mantenerlo.

Como sea, existe una forma de salvar todos esos links que has recolectado en todo este tiempo y guardarlos en tu navegador favorito antes de que sea demasiado tarde.

Delicious provee este servicio directamente, así que el proceso no resulta tan complejo. Basta dirigirse a la configuración (settings) y elegir la opción “exportar favoritos” (Export/Backup Bookmarks) bajo la lista de opciones de Favoritos.


Dentro de las opciones, puedes elegir exportar también las notas asociadas e incluir los tags que le has puesto a tus links, aunque estas cosas no estarán disponibles cuando accedas a tus favoritos desde el navegador. Sólo podrás verlos cuando abras el archivo que Delicious te entrega.

Una vez que estés decidido, clickea el botón “Export”. Delicious te permitirá bajar un archivo .htm con toda la información.

Ahora, dirígete a tu navegador y busca la opción de “importar favoritos (o marcadores)”. En Chrome está bajo “administración de marcadores -> organizar -> importar marcadores”. En Firefox está bajo el botón de la estrella. Luego, buscas el archivo .htm que descargaste (es posible que en algunos navegadores tengas que cambiar la extensión a .html para que lo reconozca) y el browser automáticamente cargará todos esos links en tu lista de favoritos (aunque tendrás que tomarte el tiempo para ordenarlos por carpetas).

Por supuesto que esto no es lo mismo que tener los links en Delicious, ubicables desde cualquier navegador, pero al menos no los pierdes…

Link: How to export your Delicious bookmarks and import them into your favorite browser (Lifehacker)

Old Macs still rock: Putting an iBook G4 back into service

Post image for Old Macs still rock: Putting an iBook G4 back into service

I remember when I got my first Mac, the iBook G4 14-inch. Powered by a 1.33Ghz G4 processor, 512MB RAM, 60GB hard drive, and a resolution of 1024×768 (meaning 91 pixels per inch), all of which was absolutely stunning at the time. I used it all the time for Adobe’s CS2 suite, productivity, and the internet. It ran all of this mighty fine, and I never felt it ‘slow’ and unusable. As is the case with any new piece of technology.

Of course, software evolved, Leopard came along, hard drives got full, and relative to the newer machines, the G4 felt slow to a point that it wasn’t usable anymore. Then after 4 years, the battery died, and we didn’t see the value in buying a new battery for a dying machine. It was used tethered to the power socket for a while, and then one day the OS crashed, and ended up being shelved, collecting dust.

The other day I came across Dave Coalo’s article on how he has switched to using his G4 iMac as his primary work machine. The iBook immediately popped to my head, and I was determined to bring it back to life.

Most of the tasks we use the computer for remain the same. You can’t type faster than *any* computer. The iBook ran MS Office just fine, it ran Safari just fine, and email worked perfectly. If it did so much back then, why not make it do all that today?

Newer software is the biggest cause of sluggishness in older hardware. I remember when the iPhone first came out, the first opinions were that it was super fast. Apps loaded instantly, lists scrolled butter smooth. What happened? Software updates happened. Of course in the case of the iPhone it’s near impossible to go back to version 1.0, both technically and in terms of features. But Mac OS X Tiger was a fairly mature platform, with little that it can’t do over Leopard — I’m talking about real world output, and not just the kinds of software features each platform provides.

The first step, was to find out what was wrong with it; it wasn’t progressing beyond the startup chime. Simply resetting the PRAM (holding down Cmd+Opt+P+R during startup) got it back on its feet — when you’re determined enough, no problem is too big, and vice versa. I then installed a fresh copy of Tiger from the install disks, and ran it through all its updates. I installed Office 2004 instead of 2008, and installed the Open XML converter for compatibility with the new document format. These are all fully functional applications, where the newer versions simply add needless features. I did update Safari to version 4 because it includes a newer webkit engine, for better compatibility with the web.

The iBook is surprisingly capable. It starts up in less than 50 seconds. Launches Safari in 8 seconds. MS Word in 18 seconds. iTunes in 6 seconds. But more importantly, it runs all these apps smoothly in the background, effortlessly switching between. iPhoto v5 with a few thousand images thrown in launches faster than iPhoto v9 on my iMac. I’m sure I could install Photoshop CS2 and it too would perform admirably.

Of course, using Tiger means I personally couldn’t use a lot of the apps I require, like Espresso, nor could I manage Photoshop or InDesign with such a small visual canvas. I can’t stand notebooks anyway. But the intended audience wasn’t me. I chose Tiger over Leopard because it was intended on being used by people in an office environment, who needed word processing, internet, and email. And this is what most people use a computer for. They’ve been using the iBook for the past week, day-in day-out, and I’ve received no complaints so far — they have no clue that the brushed metal UI is ugly, even though they also have a Snow Leopard Mac mini running.

Techno-lust can lead to a flawed vision, making it difficult to see the true value in things.


To do great work you need great determination, not tools. You don’t need a high end Mac Pro to develop applications. Take Daniel Jalkut, developer of MarsEdit:

I do everything on a relatively low-powered MacBook. Is this constraining? A little bit. But I think it goes to show that you don’t need the fanciest Mac or the largest screen to get the job done.

Recently, I profiled Samurai on Beautiful Pixels. I was surprised to find out that he created all of his CSS experiments on his 13 inch MacBook. I’ve been using a first-of-the-Intels iMac for the last four years. It runs all the software I need, and runs it well. Aperture and InDesign slow it down a bit, but I’ve learnt to manage memory without thinking about it. While the urge to get a svelte new aluminium iMac is only growing, every time I feel a weak, I look at this article on ewaste.


Macs have been beautiful machines since right from the beginning. The first iMac is still insanely beautiful if you look at it in the right light. You don’t need to upgrade until it begins to hurt. And when you do, remember that there’s always someone else who can make good use of your old hardware.

I wonder, how many of you are actively using older generation Macs?



The Image (1975) – Radley Metzger

Jean discovers that Anne cannot get enough of being humiliated by her mistress, Claire. Gentleman that he is, he decides to partake in the activities. Ultimately, Claire surrenders to him as well.

IMDB Comment: I bought several erotic movies for my girlfriend and me and out of all of them I have found this one to be the best so far. The DVD has some scenes where there are lines in the picture but they do not take away from the movie, for being such an old movie it transferred well to DVD. I have to admit that I did not think that the movie would get so explicit in some of the scenes, but I think that just made it even better.

If you want a very erotic movie then this one is great. There are some scenes that are a little annoying, like screaming for five or so minutes, but overall it is great. I would not buy it if you are looking for a porno, but there are several scenes that you would see in a porno.

Uploaded with

Video Stream: XviD, 672×416, 23.98fps, 1533Kbps, 0.19 bit/pixel

Audio Stream 1: MPEG Layer 3, 44,1 kHz, 1 ch, 80.00 kbps avg, Russian

Audio Stream 2: MPEG Layer 3, 48 kHz, 1 ch, 112.00 kbps avg, French original

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Coltrane John free factory

John Coltrane – At Temple University 1966 (2010) {FreeFactory}

from AvaxHome RSS:/music/jazz by ruskaval

John Coltrane – At Temple University 1966 (2010) {FreeFactory}
EAC rip (secure mode) | FLAC+CUE+LOG -> 187 Mb | MP3 @320 -> 137 Mb
Full Artwork @ 300 dpi (jpg) -> 27 Mb
© 2010 FreeFactory | FF 068
Jazz / Avant-Garde Jazz / Saxophone


Digitally remastered live archive release from the Jazz great containing one of Coltrane’s last preserved live performances ever. Taped in Philadelphia with excellent sound quality, this set presents Coltrane playing probably the freest version of ‘Naima’, along with readings of two more of his compositions: ‘Crescent’ and a powerful version of ‘Leo’. Coltrane died shortly after this performance at the age of 40 on July 17, 1967.

En casa viendo como llueve en Miami Beach

Son las 17:20 de la tarde y esta lloviendo copiosamente sobre esta bendita ciudad:) y ahora me despido de mi querido blog creado con WordPress 2.0 maravillosa aplicacion desde cualquier dispositivo se puede correr desde month BB Curve, Android, Mackbookpro hasta mas tarde cuidense y usen preservativos;)))))

Posted with WordPress for BlackBerry.

Charles Jencks

El Jardín de la Especulación Cósmica

Los jardines pueden ser en sí mismos bellos y bucólicos, pero la mano del hombre puede tunearlos hasta arrancarles nuevos matices, como si entonces fueran los escenarios de algún cuento de hadas. Son bien conocidos los jardines con laberintos artificiales o decorados con arbustos que han sido podados para parecer esculturas de animales u objetos.

Pero si existe un jardín que lleva hasta sus últimas consecuencias esta obsesión por mejorar a la naturaleza o ajustarla a nuestros parámetros culturales o ficcionales, éste es El Jardín de la Especulación Cósmica. Ha sido concebido por el arquitecto y paisajista norteamericano Charles Jencks, y podéis visitarlo en Escocia, en Portrack House, en la región de Dumfries.

Ocupa unas 15 hectáreas y es privado: pertenece a la familia Keswick. Aunque permite el acceso al público en algunas ocasiones.

Dejando a un lado las interpretaciones artísticas que quiere imprimirle al autor a este jardín (caos, los planos cuánticos, los fractales, los agujeros negros y demás), lo llamativo de este lugar es el aspecto de su arquitectura, un cruce entre una pesadilla y parque de atracciones.

Por ejemplo, la misma entrada al jardín se realiza atravesando una puerta denominada Zeroroom, que consiste en un pasillo con sucesivos iconos que se ubican de mayor a menor, desde el Universo hasta la Vía Láctea, a continuación en el Sistema Solar y la Tierra, y por último en el punto exacto de Escocia donde os encontráis vosotros. Como si fuera un viaje desde los más remotos confines del universo hasta el parque.

En un estanque también se ha recreado la sopa primigenia que dio origen a la vida en la Tierra. En una zona, llamada el rincón del ADN, se alude a la teoría del gen egoísta planteada por el científico Richard Dawkins en su obra El gen egoísta, la cual postula que el ser humano simplemente es un vehículo para los genes, y que éstos nos manipulan para sus propios fines, sobre todo reproductivos.

También hay una escalera zigzagueante que progresivamente se va ensanchando, cuya metáfora, por más que la leo, no logro entender (así que me ahorro escribirla). También hay sitio para un ondulante camino de listones que culmina en un puente oriental: el aleteo de una mariposa en un lugar del mundo puede generar un huracán en la otra punta del mundo, gracias a la teoría del caos.

Sitio Oficial | Charles Jencks

The Boombox Project

Music and technology have always behaved like two escapees Images-4 from a Georgia chain gang. Battles were routine, but the shackled pair eventually came to their senses and realized that they weren’t going to get far unless they learn to compromise and accommodate each other. Since the 1920s, American music has changed repeatedly with the development of the radio, records, phonograph, jukebox, car radio, television, portable record player, 8-track tape, the Walkman, the CD player, iTunes and the download. In the late 1970s and early 1980s, one music machine that dramatically influenced the sound of music and urban culture was the boombox.

I owned one of these oversized cassette player-radios. It was a handsome silver Aiwa—but I didn’t transport it on my shoulder. Images-5 I purchased it to make cassette recordings that I could then play on my Walkman. The box produced decent sound, so it was perfect for tape mixes at parties in the early 1980s. When the antenna broke a bunch of years ago resulting in poor radio reception, I tossed it. With the release of the new book The Boombox Project: The Machines, the Music, and the Urban Underground, I’m a little sorry I did, though I’d have no real use for it today.

The lavish book, by Lyle Owerko [pictured], a filmmaker and photographer, is a trip back in time for anyone familiar with these sonic Samsonites. Originally created for consumers who wanted a 20090326-20090326_bvi_trip_0253_bw_31-212x300 powerful, portable rec room away from home, the boombox constantly found and created new markets. Roller-skaters used them to provide a disco soundtrack while dancing in place in parks. Teens who lived at home in cramped apartments dragged them around as a badge of independence. And breakdancers used them to blast big-beat mixes while spinning and flipping on polished surfaces. This fabulous hardback features page after page of photos of boxes and recollections of the cassette culture by a range of contributors.

The boombox was the oversized child of the transistor radio. But unlike the palm-sized radio that was most often enjoyed through a single flesh-toned earpiece, the boombox was meant to be heard—and to annoy.

With its headlight-sized speakers and power-booster for the bass, the bookbox spawned a new type of music Images-6 consumer—an egocentric and self-centered audiophile who believed that his or her music was more important than your sanity or personal space. Today, the boombox’s relatives are the head-pounding car audio system, the iPod cranked all the way up, and the cell-phone communicator who is compelled to talk loudly in public spaces.

The boombox, for better or worse, was part of music Boombox technology’s evolution—bigger, louder and made in countries where its makers could hold down costs. But unlike the personal and portable gear that preceded it, the boombox always was about pride, power and pinning everyone else to the wall.

The Boombox Project celebrates the esthetic of personal music technology with just the right display of images, content and smart analysis. Thank goodness, though, the book can be seen and not heard.

JazzWax note: The Boombox Project: The Machines, the Images-5 Music, and the Urban Underground (Abrams Image) by Lyle Owerko with a forward by Spike Lee can be found here.

The Big Picture

Herd in Iceland

Today we take a trip to northern Iceland, where photographers Lindsay Blatt and Paul Taggart traveled in September and October of 2010. They were in Iceland working on a short film and photographic project, documenting the historic herding of the prized Icelandic horse. Each year traditional herdsman take to the back country to round up thousands of horses, which have spent the summer grazing in the highlands. Throughout the three weeks of production, Lindsay and Paul shot on land and air, foot and hoof across the vast Icelandic landscape. Lindsay and Paul were kind enough to share some of their photos below – more photos and video can be found on their project’s website. (17 photos total)

A silhouette of a horse near Blönduós in northern Iceland. (© Lindsay Blatt / Herd in Iceland)

New “Flora” sculpture presented to the City

from Coconut Grove Grapevine by Grapevine
The City received a new piece of art, donated by the estate of the late artist Cundo Bermudez, who passed away in 2008. The master Cuban artist created a 20-foot sculpture called “Flora la recogedora de Sueños,” which was presented to the City and accepted by Mayor Tomas Regalado at a press conference at City Hall this morning. A video of Bermudez at work on the piece, played on monitors in the background throughout the presentation.

Bermudez did many commissions for public places including a glass mosaic mural for the Havana Hilton Hotel, two 20-story-tall murals for the Caribe Hilton in San Juan, Puerto Rico and a monumental tile mural for the interior courtyard of the Organization of American States in Washington, DC.

He also designed a huge glass mosaic tile mural for the lobby of the Studio Theater at the Dolores and Sanford Ziff Ballet Opera House at the Performing Arts Center downtown.

The mayor said that it was requested that the Flora statue be exhibited near the water, so the City has chosen Bayfront Park downtown as it’s new home. The statue has an estimated worth of $1 million.


Miami Bicycle Action Committee

Want a job where you are accountable to no one? Apply at FDOT.

from Transit Miami by Felipe Azenha

I’m not sure if they are hiring, but…

As many of our readers know, Brickell Avenue is due for some major work. FDOT will begin a drainage and resurfacing project in early 2011. This long overdue project is finally coming to fruition, however, the only improvements FDOT is considering for this project is the resurfacing and drainage upgrade. This would be a perfect opportunity for FDOT to consider reducing the high speed limit, adding crosswalks and including bicycle sharrows. Unfortunately, FDOT does not believe any of these upgrades are necessary.

We here at Transit Miami caught wind of this upcoming project and have been busy building a coalition of residents, businesses, and other organizations to reduce the speed limit on Brickell  Avenue.  A few weeks ago we met with Commissioner Sarnoff and Mayor Regalado. We are happy to report that both the Mayor and the Commissioner support a reduced speed limit. Unfortunately, they both informed us that there is not much they can do since Brickell Avenue is a state road; therefore the city of Miami has no jurisdiction over it.

Both Commissioner Sarnoff and Mayor Regalado suggested we speak to Representative Luis Garcia. So we went ahead and did so. Representative Garcia told us that he would do everything in his power to generate a response from FDOT. (Mr. Gus Pego, FDOT District 6 secretary, received our letter almost a month and a half ago but has not responded). Representative Garcia also suggested that we meet with Mayor Regalado and Commissioner Sarnoff about this issue. We kindly informed Representative Garcia that the reason we were meeting with him was because Mayor Regaldo and Commissioner Sarnoff asked us to do so.

We have reached out to all the stakeholders on Brickell Avenue and all agree with us that speeding is an issue on Brickell. We cannot get FDOT to respond to any of our emails.  Last week, FDOT made this illogical PowerPoint presentation to the Brickell Homeowners Association. They essentially put the blame on the pedestrian for jaywalking. It doesn’t matter that crosswalks are few and far in between. During this presentation they explicitly stated they would not reduce the speed limit, add crosswalks or include sharrows within the scope if this project.

The following organizations support a lower speed limit and a more pedestrian-friendly environment on Brickell Avenue:

Brickell Homeowners Association

Brickell Area Association

South Florida Bike Coalition

Miami DDA

Green Mobility Network

Well-designed internals keeps your accessories organized and in place, even after a bit of shaking.

Review: Crumpler Moderate Embarrassment Messenger Bag

from MACLIFE Magazine Apple by Nic Vargus

A perfect laptop messenger only needs a few features. It needs to fit your laptop and accessories, it needs to be comfortable, and it needs to not be so brain-numbingly ugly that you don’t want to wear it for fear of humiliation. So it’s with great delight, and a small dose of irony, that we present to you the “Moderate Embarrassment” messenger, a bag that fills all three criterions.

Well-designed internals keeps your accessories organized and in place, even after a bit of shaking.  There’s a spot for pens, two zipped-off pouches, and plenty of Velcro to keep your stuff in place. By supplying its own built-in padded protection sleeve, the Crumpler alleviates the need for a case for your Macbook at all (13 & 15 inch only), and can easily fit an iPad as well.

moderate 2
The strap is sturdy and has an adjustable spongy pad to keep your shoulder comfortable during long treks. It opens and closes in a snap thanks to well-placed Velcro. Even the plastic buckles seem to be made superiorly to a majority of bags we’ve tested.

Our only beef is the bag’s bright-green interior, which is fine on its own, but when coupled with the “rotten orange” (their words, not ours) and grey exterior, looks a bit out of place. There are other color options out there for those not wishing to be moderately embarrassed – each slightly less garish than our beloved “rotten orange” version – ranging from all black with green interior, to brown and red with blue interior.

Lisa Black: Gear-turning Steampunk Taxidermy from WebUrbanist by Marc.

[ By Marc in Environment & Nature, Gadgets & Geek Art, Technology & Futurism. ]

Lisa Black is a New Zealand artist with some macabre subject matter… she loves to take taxidermy to a disturbing new level that transforms animals into half animal / half machine hybrids. Her skill at faux cybernetic enhancements beautifully complement her exceptional taxidermy to form creations that seem straight out of a mad steampunk scientest’s lab:


(Images via dolinsky, cultureatwork, ps3za, trendhunter)

The most straight up frightening of Lisa Black’s collection are featured above. The only parts left of these strange hybrid creatures are their bones and mechanical accoutrements, except in the case of the heart clock, which is a bit more abstract, and a whole lot grosser.

(Images via slamxhype, centuryguild, slamxhype)

Some of Lisa Black’s depict animals more machine than organic, with frightening results. Her ferret with startling white eyes and outgoing computer components especially gives me chills. The idea that a normal rabbit’s fine fur could be hiding an intricate set of mechanical hardware is an equally terrifying vision of the future.

(Images via apparitionabolishers, seesomethingstrange)

Who wouldn’t want a windup turtle? Especially if it was able to operate exactly like a fully organic one. It’s no wonder some people find taxidermy disturbing – this is enough to push someone into that camp.

(Images via craftzine, superpunch, ladylavona)

It’s interesting how the most minor adjustments can make an animal look so clearly mechanical. Adding a few steampunk elements like winding keys and you’ve immediately leapt to a future where animals are not all that they seem.

(Images via spikeworld, collect3d, impactlab, drpfenderson)

There’s something surreal about a cute, live looking bird with mechanical features. The avian Lisa Black creations seem the most realistic, because of the stuttering motions inherent in bird movements, it’s not too much of a stretch to imagine gears winding around inside them.

El batallón que levantaba tanques a pulso.

Muchos de vosotros habréis escuchado hablar sobre el papel que jugó el denominado “batallón fatasma” durante la Segunda Guerra Mundial y sobre el que se va a estrenar próximamente un documental llamado “The Ghost Army”. Esta unidad de 1.100 hombres se encargó de engañar a los alemanes después del desembarco de Normandía con un ejército falso de tanques, jeeps y cañones hinchables que emitía falsas señales de radio y la simulación, mediante grandes altavoces, del ruido que hace al desplazarse una gran división.

Además de engañar a los nazis con su señuelo, la operación dio pie a algunas anécdotas como la que cuenta uno de los supervivientes en la presentación del documental y que podría servir de contexto de la foto que encabeza estas líneas:

“Dos franceses con bicicletas se acercaron al perímetro”, explica el veterano. “No me miraban a mí, miraban por encima de mi hombro. Y lo que creyeron ver es a cuatro soldados (GI) que levantaban un tanque Sherman de 40 toneladas y le daban la vuelta. Me miraron a mí y miraron a la situación buscando respuestas… Y finalmente les dije: “los americanos son muy fuertes”.


La misión fue secreta hasta 1996 y muchos detalles siguen siendo clasificados. Todos los miembros de la misión llevaban una insignia en la que podía verse un fantasma.

Más info: El ejército fantasma (Historias de la historia) y Ghost Army (Wikipedia) | Vía:

Ver también: John Mulholland, el mago que entrenó a la CIA | La patrulla secreta que filmó el horror atómico

Muere Benoît Mandelbrot, padre de los fractales

Muere Benoît Mandelbrot, padre de los fractales: “

Sección “cola de caballo de mar” de un Fractal (cc) Wikimedia Commons

A los 85 años de edad, el matemático polaco Benoît Mandelbrot ha fallecido. Mandelbrot fue especialmente conocido por su legado en la geometría y conjuntos fractales.

Mandelbrot acuñó el término fractal para referirse a una nueva clase de formas matemáticas cuyos contornos irregulares podrían imitar las irregularidades encontradas en la naturaleza.

Aunque algunos de los objetos matemáticos que presentó en su libro Fractal Geometry of Nature ya habían sido descritos por otros matemáticos como curiosidades aisladas con propiedades no naturales y no-intuitiva, fue este matemático quién desarrolló una teoría innovadora de la “rugosidad” y la aplicó en la física, biología, finanzas y muchos otros campos, como lo explica en su recientemente participación de TED2010.

Las nubes no son esferas, las montañas no son conos, las costas no son círculos, y la corteza no es uniforme, tampoco un rayo viaja en línea recta.

Mandelbrot fue un visionario e inconformista, su énfasis en la intuición visual y geométrica – apoyado por la inclusión de numerosas ilustraciones trazadas por primera vez en computadora – hizo la geometría fractal accesible a los no-especialistas. Incluso despertó un gran interés popular en los fractales y la teoría del caos, al mismo tempo que contribuía en otros campos de la ciencia y las matemáticas.

Puedes ver algunas de las construcciones 3D basadas en fractales en esta galería que publicamos hace un tiempo. Después del salto, algunos videos de Mandelbrot.

Click aqui para ver el video.

Link: Benoit Mandelbrot and his legacy (TED Blog)

Un mal día en la oficina

Un mal día en la oficina: “

Este es un post un tanto experimental. Tengo la intención de seguir este nuevo camino en TecOb, o al menos intentarlo. Se trata de elaborar un poco más las historias, siguiendo lo habitual en los artículos largos, pero acompañando el texto con infografías realizadas para el propio artículo. Espero críticas y opiniones, ¿la infografía es de utilidad o me ha salido un churro? Si a los lectores les gusta la idea, podría continuar por esta senda, porque lo de incluir sólo alguna fotografía relacionada con lo comentado, muchas veces no me parece de utilidad.

Nueva YorkHay días buenos, malos o regulares para todo el que trabaje en una oficina, como para todo el mundo. Pero hay días pésimos en los que el universo parece conspirar para convertir una monótona jornada de trabajo en una trampa mortal.

Fue un veraniego sábado, que cayó en 28 de julio de 1945 según el calendario, aunque por el aspecto del paisaje más bien podría haber pasado por una invernal mañana pues una espesa niebla cubría todo Nueva York. Ese día, el más célebre edificio de la ciudad, el rascacielos más alto de la época, el Empire State Building, amanecía mejos ajetreado de lo normal. En una jornada normal solían trabajar en el gigantesco edificio más de diez millares de personas pero, tratándose de fin de semana, apenas eran mil quienes se hallaban en las oficinas. El ambiente era festivo en la ciudad, de hecho llevaba siendo así desde que la guerra en Europa había terminado. Aunque en el Pacífico continuaba la lucha contra los japoneses, la caída de Alemania hacía que un número considerable de tropas regresaran a los Estados Unidos, siendo su puerta de acceso a casa el puerto de Nueva York.

En esos días, mientras sin cesar llegaban barcos repletos de combatientes desde el viejo continente, algunas chicas de las oficinas del Empire State suspiraban al asomarse a las elevadas ventanas. Allá, a lo lejos, la vieja dama de la Libertad saludaba a los muchachos que volvían del horror de la guerra. ¿Se encontraría entre ellos algunos de sus novios o esposos? La esperanza del encuentro hacía que las chicas jugaran con espejos que, al ser reflejados por el sol, emitían fuertes destellos desde su atalaya hacia el puerto. En ocasiones, esos relfejos parecían ser respondidos de igual forma desde los barcos, lo que alborozaba a las oficinistas.

Por desgracia, en ese brumoso sábado no podían jugar con sus espejos. Lo que se veía al otro lado de la ventana no era más que un muro blaquecino en el que no se percibían ni siquiera las formas de los edificios cercanos. Esa misma bruma estaba poniendo en aprietos al Teniente Coronel William Franklin Smith Jr.que, desde el alba, se encontraba pilotando un antiguo bombardero B-25 Mitchell llamado Old John Feather Merchant, transformado en vehículo de transporte de personal militar y de autoridades, desde Boston hacia el aeropuerto de LaGuardia.


Smith era un piloto con mucha experiencia, condecorado por sus más de cincuenta misiones de combate sobre Alemania y Francia llevadas a cabo con éxito. Le acompañaban en la nave su compañero en el B-25, Christopher Domitrovich, y un pasajero de última hora, un joven soldado que regresaba a casa de sus padres después de recibir la noticia de que su hermano había muerto en el frente del Pacífico durante un ataque kamikaze japonés.

El vuelo se desarrolló normalmente hasta que llegó la niebla, precisamente cuando el aeropuerto se encontraba ya muy cerca. Smith comenzó entonces a volar siguiendo referencias visuales, que apenas pudo identificar, confundiendo el rumbo. Cuando el piloto se percató de su situación real, era demasiado tarde. Giró bruscamente para no estamparse contra un edificio y avanzó a toda velocidad entre la niebla hasta divisar una amenazadora sombra en su frente. Era el Empire State, un gigante que se hallaba justo en su línea de vuelo, imposible de ser esquivado. Smith elevó todo lo que pudo el morro del avión, pero terminó empotrándose a la altura del piso 79 en la cara norte del rascacielos en medio de una imponente bola de fuego, mientras restos del avión atravesaban la estructura del edificio y caían sobre las calles cercanas.

Los gritos y el terror llegaron en ese momento. El estruendo sorprendió a las chicas que, a esa hora, hacia las nueve y cuarenta minutos de la mañana, estaban tomando un desayuno ligero. No sabían qué estaba sucediendo, alguien gritó que los japoneses atacaban, otros decían que los alemanes se estaban vengando y que, en realidad no se habían rendido. Más allá hubo quien murmuró que era un ataque de los marcianos. Lo único claro era que había mucha gente herida y que un viscoso líquido desconocido lo invadía todo. Se trataba del combustible de alto octanaje del avión, que amenazaba con incendiar el edificio.

Pronto llegó la ayuda, pero para la tripulación del avión y para otras catorce personas, era demasiado tarde. Una de las chicas que trabajaban el rascacielos, Betty Lou Oliver, ascensorista que se encontraba en el piso 80 en el momento del impacto, pudo dar gracias al cielo por sobrevivir. Sí, había sufrido graves quemaduras, pero los equipos de rescate lograron llegar a ella muy pronto. Sin duda, había sido un mal día, pero lo que no sabía Betty era que iba a ser peor. ¿Qué puede fastidiar el milagro de sobrevivir al impacto de un bombardero en lo alto de un rascacielos? Su propia herramienta de trabajo, el ascensor. Allá arriba, tendida en el suelo, entre enfermeras y bomberos, Betty no salía de su asombro al comprobar que continuaba viva. Curiosamente, era su último día trabajo y, además, estaba alegre porque su marido regresaba de la guerra.

No sé si lo pensaron mucho, o no, pero el caso es que los equipos de emergencia decidieron bajar a Betty Lou en el ascensor. Parecía funcionar correctamente, pero varias piezas del avión habían seccionado los cables, de tal forma que el ascensor se encontraba suspendido prácticamente por un hilo de metal. Asegurada y tranquila, Betty comenzó a descender en el interior del ascensor hasta que, de repente, los cables cedieron y la cabina entró en una caída libre de 75 pisos. Nadie ha sobrevivido a algo así jamás, salvo Betty, que a pesar de sufrir diversas fracturas, salió del edificio con vida y con ganas de permanecer en este mundo hasta que falleció cinco décadas más tarde.

Imagen superior: Empire State from Top of the Rock, por cortesía de

Recomiendo leer la narración de Gloria Pall, testigo del suceso, que me ha inspirado este artículo: The day a B-25 Bomber crashed into the Empire State Building. (PDF)